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Aumento de temperaturas, crecimiento de la contaminación y multiplicación de los peligros para la salud

En verano, las temperaturas no son las únicas que aumentan, sino que los niveles de contaminación del aire las acompañan. En el momento en el que nos encontramos, después de la denuncia de la Comisión Europea por la infracción a la directiva de la calidad del aire, es importante reflexionar sobre este problema que nos afecta a todos, tomar medidas para protegernos y aportar nuestro granito de arena para contribuir a la mejora de la situación.

¿Por qué en verano la contaminación del aire empeora?

Estas últimas semanas se ha hablado mucho sobre la calidad del aire de Madrid, Barcelona y la zona del Vallès-Baix Llobregat y de las medidas ejecutadas desde Europa con tal de llamarnos la atención y buscar opciones para mejorar la situación.

Se ha comentado que la denuncia de la Comisión Europea justamente coincide con la decisión del alcalde de Madrid de revertir la zona de bajas emisiones de Madrid Central, pero realmente también puede estar muy relacionado con el verano y la subida de las temperaturas.

Solo en este mes de julio:

¿Creéis que casualidad? Pues bien, la subida de las temperaturas la mayoría de las veces viene acompañada por el aumento de los niveles de contaminación por ozono troposférico, también conocido como “ozono malo“.

Esto se debe principalmente a los llamados gases precursores: compuestos orgánicos volátiles (COVs), dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOx). Estos gases contaminantes producidos por la gran variedad de emisiones que hacemos diariamente a la atmósfera, reaccionan con el sol y la temperatura para generar smog y partículas contaminantes en suspensión. Como ya habréis deducido, estas reacciones fotoquímicas se producen con más facilidad en verano provocando así la típica “nube gris” que se puede observar encima de ciertos territorios los días con niveles de contaminación intermedios.

¿Cómo protegerse y cómo solucionar el problema?

La contaminación del aire nos afecta a todos, pero en especial a los llamados grupos sensibles: niños, abuelos, personas con problemas respiratorios o embarazadas. Provoca una gran variedad de molestias y/o enfermedades, desde una simple irritación de los ojos y la nariz hasta asma, problemas reproductivos o infartos, entre muchos otros.

Sabiendo esto, plantéate si realmente quieres que las personas que amas y tú os sigáis “jugando la partida a cara o cruz” con la polución atmosférica.Algunas recomendaciones con tal de protegerte son:

  • Los días con episodios de contaminación evitar salir a la calle y abrir las ventanas de casa, ya que la polución del aire no se produce tan solo en el exterior.
    • En caso de querer asegurarse de que el aire que se respira en casa está libre de contaminantes, siempre se puede comprar un purificador de aire.
  • Evitar las calles más transitadas por vehículos ya que se suelen encontrar los niveles de contaminación más elevados.
  • Utilizar máscara para protegerse de la contaminación los días de episodios ambientales o si se suele estar muy cerca de los núcleos emisores de partículas y gases contaminantes, como por ejemplo un motorista en un atasco.
  • Evitar hacer deporte al aire libre en las ciudades, y si se hace intentar practicarlo en zonas poco transitadas o lo más cerca posible de la naturaleza que se pueda.

Aunque, no sirve de nada protegerse y no actuar para resolver el problema, ya que si no se hará aún más grande y llegaremos a un punto donde toda protección será poca. Ahora mismo, está en nuestras manos aportar el granito de arena para ponerle solución, en acciones como:

  • Cambiar los hábitos de conducción:
    • Conducir menos con tal de reducir emisiones.
    • Realizar el mantenimiento del coche para que funcione correctamente.
    • Llenar de combustible en temperaturas frías.
    • Comprar un vehículo híbrido o eléctrico.
  • Cambiar los hábitos de consumo:
    • Evitar los productos con alto contenido de COVs, no solo para la prevención del smog, sino también para tener una buena calidad del aire en interiores.
    • Evitar utilizar equipamiento de jardín que funcione con gas.
    • Comprar productos locales para reducir las emisiones de transporte.
    • Ser energéticamente eficiente en casa.
  • Tomar partido:
    • No apoyar las organizaciones que tienen malas prácticas ambientales.
    • Promover esta manera de pensar y qué se está haciendo para resolver el problema, con los familiares y amigos próximos o incluso en las redes sociales.
    • Ponerse en contacto con políticos y líderes empresariales locales.
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Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Agricultura

La agricultura se originó hace miles de años y desde entonces ha sido una actividad crucial para la supervivencia y evolución de la humanidad. Actualmente, se define como la ciencia o la práctica de los cultivos, incluido la preparación del suelo para que las plantaciones crezcan y la cría de animales para proporcionar alimentos, lana y otros productos.

Nuestra agricultura moderna se basa en encontrar nuevas formas de obtener el producto perfecto sin tener en cuenta lo peligrosas que son estas prácticas para la atmósfera. Dos hechos han prevalecido: precio y resultado final. Muchos pesticidas, insecticidas, fumigadores y fertilizantes se utilizan sin restricciones, emitiendo químicos dañinos a la atmósfera y convirtiéndolos en unas de las principales causas de contaminación del aire.

Por lo que al uso de la tierra y los recursos se refiere, las actividades agrícolas se pueden clasificar en diferentes tipos: comerciales, de subsistencia, intensivas y extensas. El tipo de agricultura utilizada en cada área depende de las condiciones de la tierra, el clima y las necesidades de esa población. Por ejemplo: en medio de la cuenca del Amazonas, se practica una agricultura de subsistencia, ya que la aldea más cercana suele estar a cientos de kilómetros de distancia.

Además, la población mundial aumenta año tras año, lo que significa que cada vez que necesitamos más alimentos, se realizan actividades agrícolas y ganaderas cada vez más eficientes, emitiendo más contaminantes nocivos a la atmósfera. Al final, se ha convertido en una de las principales fuentes de contaminación en Europa, Estados Unidos, Asia y Rusia, provocando un impacto masivo en los seres vivos, la biodiversidad y los ecosistemas.

agriculture pesticides

Deriva de desechos animales

El amoníaco, un contaminante muy poderoso del que hablaremos más adelante, se encuentra en los desechos animales, principalmente en las excreciones del ganado. Sin embargo, los desechos animales afectan principalmente a la contaminación del agua y no a la contaminación del aire, y se han hecho muchas regulaciones para controlarla, ya que el agua apta para el consumo humano es menor cada año.

Compuestos de nitrógeno de los fertilizantes

La producción de fertilizantes artificiales se ha disparado de unos 20 millones de toneladas en 1950 a más de 200 millones de toneladas en 2018, y alrededor de un tercio de ellos están basados ​​en nitrógeno. Los compuestos de nitrógeno de los fertilizantes son el verdadero problema aquí, estos gases se desplazan sobre las regiones industriales y se combinan con los gases de escape de los vehículos y las industrias formando una contaminación de partículas finas (principalmente PM2.5).

agriculture fertilisers

Estas partículas sólidas que se crean pueden pegarse en el fino tejido pulmonar de niños y adultos, causando dificultades respiratorias, alteración de los pulmones, función cardíaca y eventualmente muerte prematura. De hecho, se estima que estos tipos de contaminantes matan a casi 3.3 millones de personas en todo el mundo cada año.

Un estudio de la Oficina de Estadísticas Laborales de Cortesía de los Estados Unidos muestra que más de la mitad de los ingredientes de los aerosoles en gran parte del este y centro de los Estados Unidos provienen de la agricultura, lo cual es una estadística alarmante, ya que estos podrían combinarse fácilmente con los gases de escape en el región.

Amoníaco

El amoníaco, cuya composición química es nitrógeno e hidrógeno (NH3), es un subproducto tanto de los campos fertilizados como de los desechos animales, ya que puede provenir de la descomposición de las excreciones del ganado.

ammonia

Cuando el amoníaco se establece en la atmósfera, a menudo llega a áreas industriales o urbanas, donde este gas puede encontrar contaminantes como los óxidos de nitrógeno y los compuestos de azufre, y la combinación de ambos crea partículas de contaminación PM2.5.

Como estas partículas son invisibles para los ojos humanos, penetran profundamente en nuestros pulmones generando varios problemas de salud, especialmente en grupos vulnerables como niños o personas mayores. En el Reino Unido se ha convertido en una emergencia de salud pública, matando a más de 40.000 personas por año.

Algunos expertos dicen que controlar las fuentes de contaminación industrial, que son los agentes que convierten la contaminación agrícola en dañina, debe ser una prioridad. El mundo seguirá necesitando más alimentos y, por lo tanto, más fertilizantes, por lo que el objetivo debería ser erradicar aquellos compuestos que combinados con el amoníaco generan contaminantes peligrosos.

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Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Fábricas e Industrias

En el mundo hay miles de fábricas que libremente generan un impacto ambiental negativo. Fundiciones de metales, procesadores de alimentos y fabricantes de ropa son solo algunos ejemplos para que pienses cuán grande es la infraestructura industrial en todo el mundo.

Las refinerías, que emiten bastantes contaminantes al aire, también tienen un gran impacto en la tierra. Hay ciudades como Tarragona (norte de España) donde Repsol ocupa más de 500 hectáreas, lo cual representa una superficie equivalente al área urbana de la ciudad.

El punto es que puedes encontrar fábricas e industrias en todas partes, y éstas deterioran la calidad del aire que respiran las personas. Puedes encontrarlos emitiendo a través de estas largas chimeneas erigidas en el aire, con humos saliendo sin parar. Es por esto que las fábricas e industrias son consideradas fuentes principales de contaminación del aire.

Fenómenos relacionados

En cuanto a las normas de calidad del aire, las fábricas tienen una gran ventaja porque, como los efectos de la contaminación del aire son a menudo generalizados, es difícil calcular el número de emisiones. Además, los gases de escape pueden desplazarse grandes distancias y causar fenómenos peligrosos como la lluvia ácida en poblaciones alejadas del origen del problema.

Otra situación en la que puedes encontrarte en un entorno muy contaminado es el smog petroquímico. Los procesos de las fábricas incluyen una amplia gama de actividades como limpieza, pintura u otras. Los productos químicos utilizados en estos procesos se evaporan, pero pueden reaccionar con la luz solar y otros contaminantes creando los nitratos de peroxiacetilo, o comúnmente conocido como smog petroquímico. Esta niebla tóxica es muy peligrosa porque puede durar días o incluso semanas.

city smog

Contaminación del aire debido a las industrias y fábricas

La contaminación industrial es una de las principales fuentes de contaminación ambiental. Esta fuente de contaminación generada por el hombre tiene efectos profundos en la salud de los organismos vivos y en todo el planeta.

La actividad humana emite una amplia gama de contaminantes a través de fábricas e industrias, como monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, amoníaco, partículas, plomo, hidrocarburos, compuestos orgánicos y otros productos químicos.

La inhalación de humos en fábricas e industrias es muy peligrosa para la salud humana, lo que aumenta la probabilidad de varias enfermedades como el asma o la bronquitis. Sin embargo, el mundo está permanente enfermo debido a este problema, y ​​el cambio climático no se detendrá si las industrias fabricantes no están reguladas.

factories exhaust

Regulaciones de la contaminación del aire

Las emisiones de las fábricas a nivel mundial aumentan año tras año y, aunque se ha convertido en un problema de salud pública, los países se resisten a regular estas enormes industrias. La falta de políticas de control, el uso de tecnologías antiguas y la eliminación ineficiente de residuos impulsan este proceso de contaminación masiva.

Un gobierno ejemplar en este tema es el gobierno danés, ya que las compañías danesas están obligadas a usar la mejor tecnología disponible (BAT, por sus siglas en inglés “best available technology). BAT significa que la contaminación general se minimiza, pero no se erradica, lo que reduce los posibles impactos de la contaminación del aire.

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Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Quema de Combustibles Fósiles

Una de las principales causas de la contaminación del aire en el mundo somos los seres humanos que quemamos combustibles fósiles como el petróleo o el carbón de manera continua, lo que provoca enormes emisiones contaminantes a la atmósfera. Además, nuestros medios actuales de transporte están lejos de ser ecológicos, e incluso las compañías como Tesla que parece que vayan a cambiar instantáneamente el mundo, el mercado eléctrico está respondiendo bastante lento.

¿Qué son los combustibles fósiles?

Cualquier material que contenga hidrocarburos, fabricado naturalmente y utilizado para generar energía, se considera un combustible fósil. Los combustibles fósiles se utilizan principalmente para energía térmica, trabajo y operaciones con maquinaria. Sin embargo, no solo se utilizan en esas situaciones concretas, ya que los combustibles fósiles están presentes en nuestra rutina diaria. Por ejemplo, cada vez que encendemos las luces, probablemente estemos utilizando electricidad producida por la quema de combustibles fósiles.

oil extraction

Los combustibles fósiles se producen biológicamente, pero ¿cómo se forman exactamente? Los combustibles fósiles son los restos acumulados de organismos vivos enterrados hace millones de años que sufren un proceso de transformación por descomposición anaeróbica, altas temperaturas y alta presión debido a la acumulación de capas de rocas, arena y lodo.

Tipos de combustibles fósiles

Tradicionalmente, los combustibles fósiles se han dividido en 3 tipos según su composición y origen: carbón, gas natural y petróleo. Sin embargo, desde mediados de la década de los 80, la orimulsión ha sido reconocida como el cuarto combustible fósil, una sustancia derivada del betún formado en el cinturón de petróleo del Orinoco en Venezuela.

Ventajas e inconvenientes de los combustibles fósiles

Muchos problemas pueden venir a tu mente cuando piensas en los combustibles fósiles. Sin embargo, como la principal fuente de energía en la actualidad, se ha impuesto gracias a las ventajas que tenía sobre la competencia. En esta sección encontrarás todos los pros y los contras de los combustibles fósiles:

Ventajas de los combustibles fósiles

  1. La energía producida por los combustibles fósiles es mayor que la producida por una cantidad equivalente de otro recurso energético. Es la fuente con mayor poder calorífico.
  2. Los combustibles fósiles son una tecnología que se desarrolla a nivel mundial. No se trata de energía o transporte, muchos productos vendidos en la actualidad se desarrollaron gracias a los combustibles fósiles, por ejemplo, los ordenadores. Casi todo lo que hacemos en la vida actualmente está ligado, de una forma u otra, al consumo de un combustible fósil.
  3. Los combustibles fósiles son baratos y fiables. Los combustibles fósiles como el carbón son mucho más económicos al producir energía que cualquier otra fuente.
  4. Los combustibles fósiles se han vuelto más seguros con el tiempo. Por ejemplo, las emisiones de carbón ahora se pueden capturar, condensar y liberar de manera más segura a través del agua.
  5. La tecnología disponible hace que la búsqueda de combustibles fósiles sea bastante simple.
  6. El transporte de combustibles fósiles es muy fácil, generalmente se realiza a través de tuberías.
  7. Se hicieron grandes avances en la construcción y seguridad de las centrales eléctricas, por lo que hoy en día son muy fáciles de construir. Sin embargo, la energía nuclear sigue siendo muy peligrosa.
  8. Los combustibles fósiles son más fáciles de extraer y procesar, por lo tanto, son más baratos que las formas de energía no convencionales.

Refinery

Inconvenientes de los combustibles fósiles

  1. Los combustibles fósiles son un recurso finito y la velocidad alarmante a la que se consumen ha provocado un agotamiento sustancial de sus reservas. Además, se requieren millones de años y condiciones específicas para reemplazar un combustible fósil.
  2. Los hidrocarburos presentes en los combustibles fósiles liberan gases de efecto invernadero, como el metano, el dióxido de carbono, etc., que pueden dañar la capa de ozono y contaminar el medio ambiente.
  3. Los combustibles fósiles son a menudo baratos debido a los subsidios. Muchos gobiernos tienden a subsidiar el precio de los combustibles fósiles en lugar de dejar que el mercado libre gobierne, haciendo que los precios sean más asequibles para los consumidores.
  4. Otras emisiones de gases dañinos derivadas del procesamiento de combustibles fósiles, como el monóxido de carbono y el dióxido de azufre, son responsables de la lluvia ácida, que supone un desastre para la ecología.
  5. Los combustibles fósiles pueden dañar el medio ambiente por un error humano. También pueden derramarse durante el transporte, creando daños ambientales a medida que el producto se derrama. Esto es particularmente problemático para los productos derivados del petróleo.
  6. La extracción de combustibles fósiles ha puesto en peligro el equilibrio ambiental en algunas áreas. Además, la minería del carbón también ha puesto en peligro la vida de varios mineros.
  7. El agotamiento de los embalses ha hecho que la extracción de combustibles fósiles sea un asunto costoso. Es probable que esto afecte los precios del combustible en un futuro cercano.
  8. Los combustibles fósiles han contribuido directa e indirectamente al calentamiento global, un problema que se está combatiendo en todo el mundo.

Al final, los casos morales y los debates sobre los combustibles fósiles se han difundido ampliamente en todo el mundo. Si hay algo en lo que todos podríamos estar de acuerdo es que este debate está predominado por una falta de acción posterior.

Quema de combustibles fósiles en centrales eléctricas

Las centrales eléctricas queman una cantidad masiva de combustibles fósiles como el gas natural, el carbón y el petróleo para producir electricidad. Como resultado de estas actividades masivas, son una de las principales causas de la contaminación del aire. Además, todos estos son recursos no renovables y, en última instancia, se agotarán.

Los números nunca mienten, y en 2018 la energía no renovable sigue siendo el 80% de la producción total de energía en el mundo. Aunque se han realizado algunos esfuerzos para regular estas actividades, a la práctica, la electricidad es una necesidad básica y la mayoría de ellas son acciones ignoradas o encubiertas.

power plant

Humos de escape de los vehículos

La contaminación de los automóviles se puede observar fácilmente en casi todas las ciudades del mundo. La gran mayoría de los vehículos funcionan con combustibles fósiles como la gasolina que emite hollín y gases dañinos, generando contaminantes primarios y secundarios en las zonas urbanas. En promedio, el transporte privado representa aproximadamente el 10 por ciento de su “huella de carbono”.

Cuando pensamos en el escape de los vehículos, los automóviles nos vienen rápidamente a la mente, pero debemos tener en cuenta cualquier medio de transporte, incluidos camiones, jeeps, automóviles, trenes, aviones, embarcaciones y otros. Confiamos en ellos para satisfacer nuestras necesidades diarias básicas de transporte, pero estos vehículos están matando pasivamente a los organismos vivos y al medio ambiente.

vehicles air pollution

Contaminación del aire debido a la quema de combustibles fósiles

Se emiten una gran variedad de contaminantes primarios y secundarios debido a las siguientes actividades: partículas en suspensión, dióxido de azufre (SO2), dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO), hidrocarburos, compuestos orgánicos, productos químicos, óxidos de nitrógeno (NOx) y otros.

Las emisiones de combustibles fósiles contienen los principales gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, el metano (CH4), el óxido nitroso y los gases fluorados. Por lo tanto, la contaminación del aire de estas actividades no solo es una amenaza para la calidad del aire en las ciudades, sino también una gran amenaza para el calentamiento global y el medio ambiente.

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Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Polución del Aire en Interiores

Si bien la contaminación del aire en interiores puede parecer un tipo de contaminación del aire y no una causa de la misma, esta publicación es para resumir las diferentes actividades en interiores que causan contaminación del aire.

La contaminación en interiores es un problema real, y puede ser 5 veces peor que la contaminación al aire libre en algunos casos. Debido a que las personas obviamente no están dispuestas a usar mascarillas anti contaminación en el hogar, los purificadores de aire nacieron hace muchos años para erradicar los contaminantes en interiores.

Las emisiones de contaminación del aire el interior de los edificios en los países en desarrollo pueden convertirse en un gran problema para las personas, ya que el carbón y la biomasa generalmente se queman para producir energía. Además, la falta de regulaciones contribuye a agravar la situación.

Causas de la contaminación del aire en interiores

La contaminación del aire dentro de los edificios se acelera por la toxicidad de algunos materiales, la mala ventilación, las temperaturas y la humedad. Los contaminantes del aire en interiores se pueden clasificar en diferentes tipos. Estas son algunas de sus causas y fuentes más comunes:

Asbesto

El asbesto es el nombre de un grupo de minerales con fibras largas y delgadas que facilitan que sean inhaladas, y algunos pueden quedar atrapados en los pulmones.

El asbesto está relacionado con muchas enfermedades pulmonares y fue prohibido en países como los EE.UU. Eran (y en algunos lugares son) usados en recubrimientos, pinturas, materiales de construcción y baldosas y pisos.

asbestos protection

Formaldehído

Este compuesto químico es otra causa principal de la contaminación del aire en interiores. Utilizado en pinturas, selladores y pisos de madera, también fue eliminado en muchos países por sus consecuencias perjudiciales para la salud humana.

Radón

El radón proviene de la descomposición natural del uranio en el suelo, las rocas y el agua; y es la principal causa de cáncer de pulmón en los EE.UU. Es muy difícil encontrar radón al aire libre, pero es un contaminante muy común interiores, tanto en el agua como en el aire.

Si deseas medir los niveles de radón en casa, ten en cuenta que es un método muy económico. Puedes comprar un kit de prueba en la mayoría de las ferreterías o contratar a alguien para que le haga una prueba.

Humos del tabaco

Los peligros del tabaco se maximizan en interiores, debido a la falta de ventilación, y es por eso que los bares y restaurantes prohibieron esta actividad en el interior de los locales. Puedes consultar nuestra publicación sobre el humo del tabaco para conocer las consecuencias fatales de este tipo de polución del aire.

tobacco smoke

Monóxido de carbono y dióxido de nitrógeno

Los objetos tales como estufas de leña, calentadores de espacio, calentadores de agua y chimeneas, todos emiten monóxido de carbono (CO), así como dióxido de nitrógeno (NO2). Por lo general, hay tomas de aire para sacar estos contaminantes al exterior, pero no siempre es un método 100% seguro, algunos de estos contaminantes permanecen y generalmente terminamos por respirarlo.

VOCs químicos

Los compuestos orgánicos volátiles sintéticos y una variedad de partículas PM2.5 se liberan cuando se utilizan productos para la limpieza, el mantenimiento y el cuidado personal del hogar. Estos son extremadamente dañinos para los seres humanos, por lo que se recomienda ventilar la casa y usar algún tipo de mascarilla cuando los use.

Contaminantes del exterior

Los contaminantes del exterior entran cuando abrimos ventanas o puertas para ventilar la casa. Moho, bacterias, ácaros del polvo, polvo, partículas, ozono y polen, por ejemplo.

Maneras de mejorar la calidad del aire en interiores

En esta sección puedes encontrar formas sencillas y prácticas de mejorar la calidad del aire en casa y prevenir posibles problemas futuros. Además, si está dispuesto a invertir algo de dinero, los purificadores de aire son una buena opción para mantener el aire limpio.

Que tu casa sea un zona para no fumadores

Especialmente si hay niños viviendo en casa, tu casa no debe ser un lugar para fumadores. Cuanto menos humo se emita al aire, menos posibilidades habrá de que una de las personas que amas sufra alguno de los efectos de salud enumerados anteriormente.

Productos de limpieza “eco friendly”

Esta podría ser una tarea muy aburrida, pero la buena noticia es que una vez que se hace, se hace para siempre. Echa un vistazo a algunas marcas de productos de limpieza para el hogar que no contienen sustancias contaminantes o nocivas. Estas marcas pueden ser un poco caras, pero no si se comparan con la curación de un cáncer de pulmón.

cleaning products

La forma más económica sería comprar una máscara contra la contaminación, pero aún así, tus seres queridos pueden estar respirando sustancias dañinas.

Control de asbesto

Si tienes una casa que se construyó antes de la prohibición del asbesto, es importante asegurarse de que no haya ninguno que permanezca dentro de la casa. Y obviamente es un control que debes hacer antes de comprar cualquier casa.

Dejar de usar estufas de gas

Este tipo de estufas, como ya se ha dicho, produce una gran variedad y cantidad de contaminantes del aire que son muy dañinos. Hace cincuenta años era la única opción si querías calentar tu casa, pero actualmente existen muchas alternativas más ecológicas.

gas stove

Prevenir la suciedad de los zapatos

Los zapatos son una gran fuente de polvo y suciedad que, cuando se secan y se desprenden, liberan contaminantes del aire. Por lo tanto, cualquier método para evitar que esta suciedad ingrese en casa será un gran éxito contra la contaminación del aire.

Además, mantener tus zapatos limpios te hará lucir bien.

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Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Minería

Definición de operaciones mineras o minería

La minería es la industria o actividad de extraer sustancias como el carbón o el metal del suelo mediante la excavación. Aunque puede parecer poco común en los países del primer mundo, la extracción de material es una actividad muy común, y se puede encontrar en casi todas partes.

Las operaciones mineras incluyen la extracción de minerales y metales como cobre, estaño, níquel, bauxita (mineral de aluminio), mineral de hierro, oro, plata y diamantes de la superficie de la Tierra como materias primas para la fabricación de otros productos y productos básicos.

Tipos de minería

Este tipo de actividades son una de las principales causas de la contaminación del aire y lo discutiremos en este post. Sin embargo, las operaciones mineras también crean un gran impacto en la tierra y el medio ambiente, destruyendo la vida silvestre, los ecosistemas, los paisajes y el agua contaminada.

No debes confundir las actividades mineras con la minería de criptomonedas, que es un concepto muy diferente que tiene lugar en las criptomonedas como bitcoin o ethereum. En su lugar, consulta los siguientes tipos de minería, contaminación debido a ésta y sus condiciones de trabajo.

Minería de superficie

La minería de superficie, como su propio nombre indica, es cuando se accede directamente al mineral desde la superficie de la Tierra, y el contacto se mantiene con la superficie durante toda la operación. En otras palabras, no necesitas cavar un túnel para encontrar el mineral que buscas.

surface mining

Existen varios métodos utilizados hoy en día para la minería de superficie, pero los siguientes son los más utilizados en 2018: minería a cielo abierto, canteras, extracción de minas, remoción de cimas de montañas y dragado.

Minería subterránea

La minería subterránea ocurre cuando los mineros necesitan excavar túneles en la tierra para extraer el mineral. En este tipo no se producen procesos en la superficie terrestre.

underground mining

Como en el tipo anterior, puedes encontrar diferentes métodos utilizados en 2018 de la minería subterránea: minería de salas y pilares, minería de corte y relleno, frenado por subnivel abierto, frenado por contracción, minería de pared larga, cavidad en bloque y cueva por subnivel.

Contaminación del aire por minería

En la minería muchas actividades toman parte: perforación, voladura, acarreo, recolección y transporte. Algunos métodos de minería pueden generar un impacto ambiental significativo y efectos en la salud pública durante estas actividades, ya que los mineros tienen una enorme y constante exposición a varios contaminantes del aire.

La contaminación del aire de las minas de carbón es particularmente dañina debido a las emisiones de partículas y gases, incluidos el metano (CH4), el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) y el monóxido de carbono (CO).

No obstante, los mineros no son los únicos afectados, la población cercana y la vida silvestre también pueden sufrir enfermedades por esta actividad arriesgada. Las dos partículas más peligrosas para exhalar durante esta actividad son el polvo de carbón y el polvo de sílice.

En particular, la sílice, o a menudo conocida como cuarzo, es un material muy común que se encuentra en muchos materiales de construcción. El polvo creado al cortar, moler, perforar o molestar estos materiales puede contener partículas de sílice cristalina. Estos diminutos materiales invisibles pueden penetrar profundamente en los pulmones y tener la capacidad de cortarlos.

Riesgos de la minería y problemas en la salud

miners

Los mineros se enfrentan a muchos peligros de salud diariamente al trabajar alrededor del polvo, metales pesados, gases peligrosos, humos y ruidos fuertes. La calidad del aire en las cámaras es muy peligrosa, y hoy en día es obligatorio usar una máscara contra el polvo, incluso si se encuentra en el área de la minería.

Durante muchos años, hasta 2001, la minería fue considerada la industria más peligrosa para los trabajadores. Durante los últimos años, muchas políticas han instalado una cultura de prevención en el sector minero y el número de muertos ha disminuido significativamente.

Aún así, las posibilidades de los mineros de morir a causa de explosiones, derrumbes y accidentes debido a fallos del equipo están siempre presentes, y muchas condiciones crónicas y fatales están vinculadas a sus condiciones de trabajo tóxicas. Incluso muchos años después de dejar de fumar, las enfermedades de los pulmones aparecen debido a la alta exposición a lo largo de la vida.

Según varias agencias gubernamentales, los riesgos para la salud más peligrosos a los que están expuestos los mineros son los siguientes:

  • Polvo
  • Radón
  • Humos de soldadura
  • Mercurio
  • Ruido
  • Lesiones en la espalda por cargas pesadas.
  • Vibración de cuerpo entero (WBV)
  • Exposición UV
  • Trastornos musculoesqueléticos
  • Estrés termal
  • Peligro químico

Predominan dos enfermedades dañinas debido a la constante y alta exposición al polvo:

Neumoconiosis o enfermedad del “pulmón negro”

Esto se debe a la inhalación a largo plazo de grandes concentraciones de polvo de carbón o polvo de sílice. El asentamiento y la acumulación de estas partículas de polvo fino causan la cicatrización del tejido entre los sacos de aire, lo que eventualmente resulta en la inflamación y el endurecimiento de los pulmones.

Silicosis

Es una consecuencia de la inhalación de grandes concentraciones de polvo de sílice, que resulta en la inflamación y acumulación de líquido en los pulmones y dificultad para respirar. A la larga, la silicosis crónica también puede provocar el desarrollo de ganglios linfáticos en el tórax e incluso la muerte.

Trabajos en la minería de oro, plata y carbón

La verdad es que todos estos riesgos van acompañados de recompensas salariales, y los mineros tienen salarios bastante buenos.

gold mine

Si lees esta publicación y aún estás dispuesto a aceptar un empleo en el sector minero, verifica si hay empleos y empresas dentro de tu área.

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Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Fumar

Puede parecer insignificante si observas sólo las emisiones de un cigarrillo, pero ten en cuenta la cantidad de cigarrillos que se consumen cada día y se convierte en una causa clara de contaminación del aire. Estudios recientes en 2018 muestran que más del 20% de la población del mundo fuma, que es un valor absoluto de más de 1 billón de personas fumadoras. ¿Y crees que solo fuman un cigarrillo por día?

Además, los no fumadores se toxifican pasivamente al inhalar los humos de los que sí lo son. La Universidad de Minnesota estima que hasta el 90 por ciento de la población estadounidense está expuesta rutinariamente al humo de segunda mano, lo que significa que casi todos están expuestos a los riesgos de los fumadores.

El humo del tabaco contiene más de 50 cancerígenos, lo que lo convierte en una forma especialmente letal de contaminación del aire. Emite una serie de productos químicos tóxicos que incluyen una variedad de productos químicos orgánicos e inorgánicos, algunos de los cuales son cancerígenos.

Contaminación del aire:…

… cultivo de tabaco

El tabaco es una planta muy frágil, por lo que durante los cultivos masivos se usan muchos pesticidas, químicos y herbicidas. El bromuro de metilo es un producto químico que se destaca en la lista debido a sus efectos bien conocidos en el agotamiento de la capa de ozono.

tobacco plantation

Además, muchos de estos pesticidas y herbicidas utilizados cuando se cultiva tabaco llegan al agua subterránea. Un ejemplo es el aldicarb, un contaminante venenoso que puede matar la vida silvestre y los humanos, y se encontró en aguas subterráneas en 27 estados de EE.UU. en 2005.

… fabricación

El proceso de fabricación del tabaco libera varios contaminantes en el medio ambiente: amoníaco, etilenglicol, ácido clorhídrico, fluoruro de hidrógeno, metil etil cetona, sales de nicotina y nicotina, ácido nítrico, ácido fosfórico, ácido sulfúrico y tolueno.

La oferta siempre satisface la demanda en cada producto, y los esfuerzos deben centrarse no en regular este proceso, sino en erradicar la demanda de tabaco.

… transporte

Como cualquier otro producto vendido en todo el mundo, los principales actores cultivan y fabrican tabaco en pocos lugares, y desde allí el tabaco se distribuye por todo el mundo utilizando cualquier medio de transporte posible. Los buques de transporte, camiones y aviones, que son responsables de emitir toneladas de CO2, se utilizan para entregar tabaco en todas partes. No hay un solo pueblo o zona urbana donde no puedas encontrarlo.

… consumo

Hay 4,5 billones de cigarrillos que se fuman en todo el mundo cada año, y todas esas colillas y humos que generan terminan en alguna parte. ¿Realmente lo pensamos?

cigarette stub

Fumar cigarrillos libera más de 50 cancerígenos y otras toxinas en el aire que todos respiramos. Esto contamina el aire y daña la vida humana y animal. Los no fumadores también están expuestos a la respiración de humo de segunda mano, y las consecuencias fatales son una lotería.

… cigarrillos vs emisiones diésel de los coches

La revista Tobacco Control publicó un estudio que comparó la contaminación del aire en un garaje cerrado durante 30 minutos con gases de escape de un automóvil diésel y la combustión de tres cigarrillos (los fumadores saben que se pueden fumar tres cigarrillos en menos de 30 minutos).

Los resultados fueron asombrosos, los niveles de PM2.5 fueron 10 veces más altos en los cigarrillos que en el automóvil diésel. Este estudio planteó las preocupaciones sobre la participación real que tiene el tabaco en el problema de la contaminación del aire, y ahora se considera una fuente importante de contaminación del aire responsable del impacto ambiental en todo el mundo.

cigarette stub

Los riesgos para la salud de fumar

Hay varios efectos a corto y largo plazo de fumar, y como puedes imaginar, estos no son beneficiosos, sino un peligro. En general, fumar ha sido uno de los mayores peligros para la salud entre los seres humanos, matando a millones de personas cada año en todo el mundo.

Los no fumadores también pueden sufrir estos efectos si se exponen a través del tabaquismo pasivo. En otras palabras, respirar el humo de segunda mano de los fumadores a tu alrededor.

La enfermedad más común asociada al tabaquismo es el cáncer de pulmón, pero este tipo de enfermedad crítica se puede desarrollar en varias partes del cuerpo:

  • Boca
  • Labios
  • Garganta
  • Caja de voz (laringe)
  • Esófago (el tubo entre la boca y el estómago)
  • Vejiga
  • Riñón
  • Hígado
  • Estómago
  • Páncreas

Fumar también daña el corazón y la circulación sanguínea, lo que aumenta el riesgo de desarrollar afecciones como:

  • Enfermedad coronaria
  • Ataque al corazón
  • Carrera
  • Enfermedad vascular periférica (vasos sanguíneos dañados)
  • Enfermedad cerebrovascular (arterias que suministran sangre al cerebro dañadas)

¿Cómo dejar de fumar?

quit smokingSi está dispuesto a tomar medidas con respecto a esta adicción, te recomendamos que comiences a escribir las rutinas que asocias con fumar, e intentar sustituirlas por otras actividades. Por ejemplo, si fumas después del almuerzo, tal vez deberías lavar los platos, echarte una siesta, ver las noticias o leer un poco.

Si está buscando ayuda adicional, puedes encontrar varios libros sobre cómo dejar de fumar en Amazon. Estos son tan sólo útiles si sigues estrictamente los consejos. También puedes encontrar varias aplicaciones para Android e IOS que pueden ayudarte en este problema.

Hay varios beneficios para dejar de fumar, pero el más importante es que nunca harás daño ni tu salud ni la de las personas que amas.

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Causas Antropogénicas de las Contaminación del Aire: Incineración de Residuos

¿Cuál es la definición de incineración de residuos?

La incineración es uno de los métodos de tratamiento de residuos que se utilizan actualmente para tratar con enormes cantidades de basura generadas por la población a diario. Forma parte de los tratamientos térmicos de residuos, ya que utiliza altas temperaturas. Este proceso implica la combustión de sustancias orgánicas contenidas en materiales de desecho.

waste incineration

La incineración convierte los residuos en cenizas, gases de combustión y calor. Las cenizas están formadas principalmente por los componentes inorgánicos de los desechos y pueden tomar forma de grumos sólidos o partículas transportadas por el gas de combustión. Los gases de combustión deben limpiarse de contaminantes gaseosos y particulados antes de que estos se liberen a la atmósfera.

En el pasado, la incineración siempre se realizaba sin separar los materiales, causando daños a las personas cercanas. Esto resultó en un riesgo para los trabajadores de las plantas y el medio ambiente. La mayoría de estas plantas e incineradores nunca han separado los contaminantes más dañinos ni han generado electricidad, y hoy en día todavía hay muchos que no lo hacen.

Como ya se ha mencionado, en algunas plantas de incineración, esta técnica se utiliza para generar energía eléctrica, lo cual es una buena manera de beneficiarse de este proceso. Sin embargo, aún queda mucho por mejorar en el origen principal del problema: generar menos basura o reciclar correctamente los desechos humanos, en especial transformar los desechos orgánicos en compostaje.

El problema con los residuos es que, incluso siendo enorme el planeta Tierra, no tenemos suficiente espacio para poner la basura. Aunque la incineración genera desechos, la masa se reduce en aproximadamente un 95%, lo que hace que al menos el problema del relleno sanitario “se solucione”.

incineration plant

Otras técnicas de conversión de residuos en energía

La incineración de desechos es, sin duda, el proceso más utilizado en el tratamiento de basura, pero actualmente existen otras técnicas que se utilizan para convertir esta basura en energía:

  • Gasificación
  • PDG
  • Digestión anaeróbica
  • Pirólisis

Tipos de residuos a incinerar

Residuos sólidos urbanos

Es la porción sólida de los residuos (no clasificados como peligrosos o tóxicos) generados por los hogares, establecimientos comerciales, instituciones públicas y privadas, agencias gubernamentales y otras fuentes. Este flujo de residuos incluye alimentos y desechos de jardín, y una multitud de productos y embalajes duraderos y no duraderos.

Residuos peligrosos

Los residuos peligrosos están definidos por la EPA según la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA, por sus siglas en inglés) como un material residuo que puede clasificarse como potencialmente peligroso para la salud humana o el medio ambiente en función de diferentes criterios. Este tipo de desperdicio se encuentra generalmente en fábricas, empresas de servicios y comercio al por mayor, universidades, hospitales, instalaciones gubernamentales y hogares.

hazardous waste

Los residuos peligrosos pueden clasificarse como una amenaza por las siguientes razones:

  • Desperdicio de fácil ignición
  • Residuos corrosivos para materiales y/o personas
  • Residuos reactivos: lo que significa que puede explotar, incendiarse o desprender gases nocivos
  • Residuos tóxicos

Gestión de los residuos médicos

Generalmente biomédico, este tipo de residuos puede tener características infecciosas o tóxicas, por lo que deben tratarse correctamente para evitar crear un problema de salud pública. Toda la industria médica genera desechos médicos, pero los hospitales son los principales generadores de este tipo de desechos, con un promedio de casi 30 libras diarias por hospital.

medical waste

La incineración de residuos genera polución del aire

La masa no se puede crear ni destruir, por lo que la reducción del volumen durante el proceso de incineración de desechos tiene sus efectos, y es la emisión de gases de combustión a la atmósfera. En otras palabras, contaminación del aire. Estos diferentes tipos de emisiones dependen de los residuos incinerados:

Furanos y dioxinas

La emisión de furanos y dioxinas es el mayor problema en el proceso de incineración de desechos, ya que estos son extremadamente perjudiciales para la salud. Algunos gobiernos han regulado este tipo de actividades y han obligado a las plantas de incineración a comprar maquinaria nueva equipada con equipos especiales para limpiar las emisiones de gases de estos componentes perjudiciales.

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono (CO2), un actor importante en el problema del calentamiento global, también se produce en grandes cantidades durante la incineración de basura. Estas emisiones se deben a materiales que incluyen carbono en su composición, cuando se incineran, producen dióxido de carbono.

Otros gases

A parte de los principales gases mencionados, una gran variedad de otros gases también se emiten durante la incineración de la basura. En esta gran lista, los compuestos volátiles más comunes son: dióxido de azufre, ácido clorhídrico, partículas finas y metales pesados.

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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Incendios Forestales

¿Qué son los incendios forestales?

Los incendios forestales originados por causas naturales, o en otras palabras, sin actividad humana, también se conocen como incendios salvajes. Estos se dan cuando el fuego tiene lugar en áreas de vegetación muy densa.

Además, los incendios forestales también contribuyen a la deforestación, lo que afecta indirectamente la calidad del aire en bosques y selvas, que se consideran los pulmones de la Tierra.

Australia es conocida como un país con mucha vegetación y vida silvestre. Sin embargo, tiene un problema importante con los incendios forestales, ya que cuestan más de £180 millones cada año (tanto naturales como artificiales).

Desafortunadamente, hay una gran cantidad de incendios forestales notables a lo largo de la historia. Algunos ejemplos de los más importantes en todo el mundo han sido:

  • China (1987) quemando más de 72.000 km2 e Indonesia (1997) quemando más de 97.000 km2.
  • En la actualidad, los Estados Unidos y Canadá han sido los países más activos en los últimos 10 años, con incendios forestales que consumen alrededor de 6.6 y 6.2 acres/año, respectivamente.

Hace mucho tiempo, los incendios forestales del paleológico quemaron material vegetal provocando la formación del carbón fósil. Hoy en día, el carbón fósil se está utilizando como un indicador de paleoclimatología para estudiar la evolución de los incendios forestales a lo largo de los años.

Causas de los incendios forestales

Hay varias causas diferentes que generan incendios forestales, pero se hacen más probables cuando el clima es cálido y seco. Las hojas caídas, la hierba seca o las ramas se encienden fácilmente y pueden causar serios problemas tanto en las zonas urbanas como en las rurales.

wildfire

Estos terribles eventos a menudo suceden en unos pocos minutos, pero pueden durar días, o en situaciones muy desafortunadas, incluso meses. La verdadera amenaza cuando se trata de incendios forestales son los fuertes vientos porque estos avivan las llamas y propagan el incendio.

Polución del aire debido a los incendios forestales

Los incendios forestales emiten contaminantes como el humo, el dióxido de azufre, el dióxido de nitrógeno, el ozono, las partículas y el monóxido de carbono a la atmósfera. Cuanto más grande es el incendio forestal, más grandes son las emisiones, evidentemente.

forest fire

En pequeñas cantidades, el monóxido de carbono está presente en los cuerpos humanos. El problema es que cuando se inhala en grandes cantidades, como las emitidas durante estos incendios, que se vuelve tóxico y puede causar la muerte.

Las partículas en los incendios forestales son sólidas o líquidas y consisten en hollín, alquitranes y otras sustancias orgánicas volátiles. Estas partículas pueden tener diferentes tamaños: PM10, PM2.5, PM0.3 y menores. Pueden causar problemas cardiovasculares y respiratorios si penetran profundamente en los pulmones humanos.

Los óxidos de nitrógeno y los dióxidos de azufre son problemas menores cuando se trata de incendios forestales. Los óxidos de nitrógeno sólo se liberan en grandes incendios forestales, ya que solo aparecen a temperaturas superiores a 1.500 grados centígrados. Por otro lado, excepto cuando se trata de tierra de turba y estiércol, el dióxido de azufre solo parece ser inferior al 0,2%.

Efectos en la salud de los incendios

Los incendios forestales en California durante el verano de 2018 causaron condiciones de aire peligrosas en todo el estado, lo que provocó alertas de calidad del aire y obligó a muchos residentes a refugiarse en lugares cerrados para evitar la exposición poco saludable al “mal aire”.

No se trata solo de cielos nublados y brumosos, los riesgos y la exposición de los humanos son reales. La contaminación del aire proveniente de incendios forestales incluye un gran porcentaje de partículas PM10, PM2.5, PM0.3 y más pequeñas. Por lo tanto, los efectos en la salud de los incendios forestales son muy similares a los que se explicaron durante la publicación del blog sobre la materia particulada o partículas en suspensión.

firemen wildfire

Estos efectos en la salud que pueden generar los incendios forestales incluyen tos, dolor de garganta, sibilancias extremas, enfermedades cardiovasculares y problemas en los pulmones y el torrente sanguíneo. Por supuesto, los grupos sensibles como los niños o los ancianos son más propensos a adquirir estos síntomas.

Sin embargo, ¿qué se debe hacer en caso de incendio forestal? En primer lugar, debes preocuparte por los peligros normales en los incendios, así que permanece atento a una fuente de información local para obtener posibles indicaciones. Además, para protegerte de la contaminación del aire: usa algún tipo de máscara anti contaminación, evita permanecer al aire libre y cierra todas las aberturas de tu casa para evitar que entre esta polución del aire. Por último, evitar la conducción de un vehículo ayudará a reducir el smog, ya que éste se genera con la mezcla de gases de combustión y la contaminación del aire producida en incendios forestales, entre otras.

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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Emisiones de Radón

¿Qué es el radón?

El radón (que tiene el símbolo Rn y su número atómico es 86) es un elemento químico que pertenece a los gases nobles, muy radioactivo, incoloro, inodoro e insípido. Esta es la razón por la que el radón también se llama gas invisible o “el asesino silencioso”. En forma sólida es rojizo. Es el único gas radiactivo producido naturalmente en la tierra y proviene de la descomposición del radio, el uranio en el suelo, las rocas y el agua.

Este contaminante del aire es de naturaleza altamente radiactiva y puede causar graves daños a la salud de las personas que lo respiran. De hecho, es el segundo factor que más contribuye al cáncer de pulmón en los seres humanos después de fumar. Provoca aproximadamente 1,100 muertes por cáncer de pulmón cada año.

Debido a que el nivel de radiactividad está directamente relacionado con el número y el tipo de átomos radiactivos presentes, el radón y todos los demás átomos radiactivos se miden en picocuries.

radon

Desintegración del radón

El radón se difunde al aire todo el tiempo en cantidades variables según la caída de presión. Dichas caídas de presión pueden acompañar o preceder el corte de rocas en un terremoto. Se dispersa y decae muy rápidamente, con una vida media de 3.8 días.

Los productos de la desintegración del radón (RDP), como el polonio (218), el plomo (214) y el bismuto (214) se miden en los niveles de trabajo (WL).

Radón en casa

¿Por qué algunas casas tienen altos niveles de radón en su interior mientras en otras casas cercanas no lo tienen? Las razones se encuentran principalmente en la geología del radón, los factores que gobiernan la aparición de uranio, la formación y el movimiento del radón, el gas del suelo y las aguas subterráneas.

house foundations

Puede filtrarse en edificios a través de grietas y agujeros en sus cimientos, donde puede acumularse hasta alcanzar niveles peligrosos. En Gran Bretaña, en 2018, el número de hogares designados en riesgo se multiplicó por cinco (de 100.000 a entre 500.000 y 600.000), lo que hace que millones de personas sean oficialmente más vulnerables.

Si fumas o alguien en tu casa fuma, tu familia está expuesta al radón y, por lo tanto, aumentan las probabilidades de cáncer de pulmón. Además, lo único que puede hacer para erradicar este tipo de gas es dejar de fumar, y en cualquier momento es bueno para reducir su exposición.

Debido a los riesgos para la salud de la exposición al radón, se recomienda medir la concentración de radón antes de comprar una casa o mientras se construye. Sin embargo, si desea analizar la calidad del aire interior de su hogar actual, existen técnicas fáciles y rápidas para analizar las emisiones de radón por su cuenta, por ejemplo, con pruebas de carbón o digitales.