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Efectos de la Contaminación del Aire: Calentamiento Global

¿Qué es el calentamiento global?

El calentamiento global se puede definir como un aumento en la temperatura media de la Tierra debido a los contaminantes del aire, que recolectan la luz solar y la radiación produciendo así el efecto invernadero. Esta capa de contaminación evita el reflejo de los rayos solares por la superficie de la Tierra hacia el espacio, lo que eleva la temperatura en nuestro planeta entre muchas más consecuencias.

Es un problema real ya que las estadísticas y la evidencia están ahí. Según datos de la NASA:

  • Los niveles de monóxido de carbono en el aire son los más altos en 650.000 años, concretamente hasta 408 ppm (partes por millón).
  • 17 de los 18 años más cálidos de la historia (que se han registrado) han tenido lugar después de 2001. La temperatura global ha aumentado 1°C (1,8°F) desde 1880.
  • Los niveles mínimos de hielo ártico han disminuido un 13,2% cada década. En 2012, el hielo marino Ártico en verano se contrajo hasta la medida más baja jamás registrada.
  • Los datos de los satélites muestran que las capas de hielo polar de la Tierra están perdiendo masa a una velocidad de 413 gigatoneladas por año.
  • El nivel del mar está aumentando actualmente 3,2 milímetros por año.

Causas del calentamiento global

La principal causa del calentamiento global, según la mayoría de los científicos del clima, es el efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero absorben el calor y lo devuelven en todas direcciones, calentando la atmósfera inferior y la superficie terrestre.

La quema de petróleo y combustibles fósiles, que provienen principalmente de fuentes como motores de combustión de vehículos e industrias de carbón, emiten enormes cantidades de moléculas de carbono a la atmósfera, donde reaccionan con el oxígeno para crear dióxido de carbono (CO2). Más fuentes de calentamiento global que contribuyen a crear esa capa de contaminación “encargada de calentar la Tierra” son el hollín y los aerosoles, entre muchos otros.

¿Cuáles son los gases de efecto invernadero?

Estos gases se pueden clasificar en dos grupos dependiendo de si reaccionan a los cambios (físicos o químicos) (“reacción”) o no (“forzado”). Los gases de efecto invernadero son:

  • Vapor de agua (H2O): el gas de efecto invernadero más abundante. Funciona como reactivo: cuanto más cálida es la Tierra, más vapor de agua se encontrará en la atmósfera (nubes y precipitación).
  • Óxido nitroso (N2O): se genera en actividades hechas por el hombre, como el cultivo del suelo, el uso de fertilizantes, la combustión de combustibles fósiles, la producción de ácido nítrico o la quema de biomasa.
  • Metano (CH4): un gas de efecto invernadero activo, pero limitado, emitido por fuentes humanas y biológicas, como la agricultura o la digestión de rumiantes asociados con el ganado.
  • Dióxido de carbono (CO2): Aunque se produce naturalmente por la respiración o las erupciones de los volcanes, las emisiones de dióxido de carbono se han convertido en un problema ambiental debido a las fuentes antropogénicas. Desde la Revolución Industrial, actividades tales como las operaciones industriales, la deforestación o la quema de combustibles fósiles, entre otros, han aumentado enormemente la emisión de este gas de efecto invernadero.
  • Clorofluorocarbonos (CFC): compuestos sintéticos producidos por actividades industriales y controlados por algunos gobiernos debido a sus fuertes efectos relacionados con el agotamiento o reducción de la capa de ozono.

calentando la tierra

Efectos medioambientales del calentamiento global: cambio climático

Principalmente, el calentamiento global implica el peor de los efectos ambientales de la contaminación del aire: ¡el cambio climático! Al calentar la superficie de nuestro planeta, tenemos un impacto prácticamente en todo el mundo.

Algunas de las evidencias actuales del cambio climático son:

  • Disminución del hielo y aumento del nivel del mar:
    • Las capas de hielo decaen: cuanto más caliente está el planeta, más rápido se derretirá el hielo.
    • Disminución de los glaciares, especialmente en lugares como los Alpes, Himalayas, Andes, Montañas Rocosas, Alaska y África.
    • Menos nieve cubriendo la cima de las montañas.
    • El aumento del nivel del mar a la velocidad actual de 3,2 milímetros por año, lo que significa que en 50 años la línea costera habrá aumentado más de 15 centímetros.
    • Descenso del espesor y extensión del hielo marino del Ártico.
  • Acontecimientos climáticos extremos:
    • Eventos extremos como el huracán Katrina (2005), que afectó a Nueva Orleans y otras ciudades estadounidenses de Louisiana y Florida. En esta sección también se incluyen plagas, lluvias más intensas, olas intensas de calor, inundaciones y otras.
  • Cambios en el ecosistema:
    • Temperatura global más cálida: como ya se mencionó, desde el siglo XIX, la temperatura promedio del planeta ha aumentado en 1°C (1,8°F).
    • Calentamiento de los océanos: los océanos han acumulado este aumento de calor dentro de los 700 metros superiores.
    • Acidificación de los océanos: la acidez de las aguas superficiales de los océanos ha aumentado en aproximadamente un 30% debido a las actividades humanas que emiten dióxido de carbono a la atmósfera.

el deshielo de los glaciares

Sin embargo, esto no termina aquí. Los efectos continuarán creciendo y el impacto ambiental aumentará con los años:

  • Las temperaturas seguirán subiendo.
  • Extender las temporadas libres de heladas y de crecimiento para los cultivos.
  • Se verán afectados los patrones de precipitación.
  • Cambios en los hábitats naturales que costarán la extinción de una gran cantidad de plantas y animales.
  • Más sequías y olas de calor.
  • Huracanes más intensos y más fuertes.
  • El nivel del mar aumentará de 30 a 120 centímetros a finales del siglo XXI.
  • El Ártico ya no tendrá hielo.

Efectos en la salud debido al calentamiento global

A pesar de que el cambio climático tiene efectos directos sobre la salud en los seres humanos, la mayoría de los problemas o consecuencias que causa se deben a alteraciones ambientales. Las olas de calor, los desastres naturales, la respiración de aire de mala calidad y la propagación de enfermedades son solo algunos ejemplos.

Algunos grupos, como los niños o los ancianos, son más vulnerables a las enfermedades o a la muerte debido a estas consecuencias del calentamiento global. Sin embargo, afecta de manera diferente según la región y la capacidad de cada país para adaptarse a los cambios.

El calentamiento global también afectará los cultivos, el ganado, la pesca y otros reduciendo las cosechas, los cambios estacionales y climáticos, la necesidad de usar más insecticidas, etc. Además, el agua potable será más difícil de encontrar, menos disponibilidad y de menor calidad.

¿Cómo detener y prevenir el calentamiento global?

Cambiar las rutinas diarias no es fácil, pero si esperamos un futuro, debemos esforzarnos y cambiar algunos hábitos. No es solo un deber del gobierno, ¡está en nuestras manos!

Algunas posibles soluciones para reducir el calentamiento global son:

  • Invertir en energías renovables para nuestros hogares, empresas, medios de transporte, etc.
  • No utilizar electricidad generada con combustibles fósiles.
  • Cambiar nuestros hábitos de producción de alimentos para prevenir la deforestación y la degradación de los bosques, ya que estas emisiones representan el 30% de las que atrapan el calor en el mundo.
  • Mejorando en energía nuclear, ya que tiene menos emisiones contaminantes.
  • Mejorar y aplicar nuevas tecnologías sin o bajas en carbono.
  • Reducir el desperdicio de agua.

Cada una de nuestras aportaciones individuales cuenta y guiará al planeta hacia un futuro mejor. Si esperamos que nuestros líderes y políticos lo hagan todo, la situación no va a cambiar. Por ejemplo, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que “el calentamiento global es un engaño” años antes de las elecciones. Si el presidente de uno de los países más importantes del mundo no está cuidando nuestro planeta, tenemos que marcar la diferencia en los esfuerzos individuales.

Por otro lado, hay países conscientes del problema que han creado alianzas y acuerdos sobre el cambio climático global a lo largo de los años, como el Acuerdo de París (el último acuerdo de la CMNUCC).

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