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Efectos de la Contaminación del Aire: Lluvia Ácida

¿Qué es la lluvia ácida?

La lluvia ácida, o deposición ácida, se puede definir como cualquier forma de precipitación con altos niveles de ácido nítrico y sulfúrico. Puede ocurrir en forma de nieve, niebla e incluso materiales secos que se asientan en la tierra.

lluvia ácida en china

Tipos de deposición ácida

  • Deposición húmeda: es «la imagen» que te viene a la cabeza cuando imaginas lluvia ácida. Más concretamente, es cuando cualquier tipo de precipitación (lluvia, nieve, niebla, granizo, “agua nieve” o rocío) recoge los ácidos de la atmósfera y los envía a la superficie de la Tierra.
  • Deposición seca: Ocurre cuando partículas y gases se adhieren al suelo, vegetación, edificios u otras superficies. Entre el 20 y el 60% de la lluvia ácida total es deposición seca, pero depende de la cantidad de lluvia que haya caído (cuanto menos agua se deposita durante el año, mayor es la proporción de deposición seca).

El pH de la lluvia ácida

La escala de pH es una escala logarítmica utilizada para especificar la acidez o basicidad de una solución acuosa. Va desde 0 (ácido) a 14 (alcalino), con 7 como punto neutro. Algunos de los ejemplos más comunes de pH son: ácido de batería (pH = 0), agua destilada (pH = 7), sangre (pH = 7,4) o limpiador de drenaje líquido (pH = 14).

La lluvia normal o limpia tiene un pH entre 5 y 6, específicamente 5,6, mientras que la lluvia ácida tiene un pH más cercano a 4, generalmente entre 4,2 y 4,4.
Estos niveles no son lo suficientemente ácidos para dañar nuestra piel como la gente comúnmente imagina. Si el jugo de limón o el vinagre no nos hacen daño y tienen un pH de 2, la lluvia ácida no causará ningún problema de salud en nuestra piel si no solemos estar expuestos a ella.

¿Qué causa la lluvia ácida?

La mayoría de la lluvia ácida es causada por actividades humanas, especialmente cuando las personas queman combustibles fósiles los principales componentes de la lluvia ácida, el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx, la combinación de NO y NO2) se liberan en la atmósfera.

Los vientos y las corrientes de aire pueden transportar y esparcir estos gases a miles de kilómetros. Luego, algunos de sus componentes se depositan y reaccionan con agua, oxígeno y otras sustancias para formar ácido sulfúrico y nítrico.

Las principales fuentes de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno son antropológicas:

  • Los generadores de energía eléctrica que utilizan carbón liberan a la atmósfera entre ⅔ y ¼ de las emisiones totales de SO2 y NOx, respectivamente.
  • Vehículos y maquinaria pesada por la quema de combustibles fósiles.
  • Fabricación, refinerías de petróleo y otras industrias.

Solo una pequeña parte de las emisiones totales de SO2 y NOx son liberadas naturalmente por erupciones volcánicas, actividades eléctricas en la atmósfera (como rayos o depósitos ácidos en el hielo glaciar), entre otros.

diagrama o esquema de la lluvia ácida

¿Cuál es el proceso químico para la formación de la lluvia ácida?

Para aquellos que estén interesados ​​en conocer las ecuaciones o fórmulas estequiométricas para la formación de ácido sulfúrico, aquí está:

  • La quema de combustibles fósiles libera dióxido de azufre:
    • S (en carbón) + O2 → SO2
  • El ion sulfato se produce a partir de la oxidación del dióxido de azufre:
    • 2 SO2 + O2 → 2 SO3
  • La reacción entre los átomos de hidrógeno y el ion sulfato crea ácido sulfúrico:
    • SO3 + H2O → H2SO4

Efectos de la lluvia ácida en el medio ambiente y la salud humana

la lluvia ácida daña los árboles y la vegetación

La lluvia ácida es uno de los fenómenos de contaminación del aire que prácticamente solo afecta al medio ambiente, ya que no afecta directamente a los seres humanos. El viento puede propagar fácilmente el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno a largas distancias, por lo que los efectos pueden aparecer muy lejos de sus fuentes originales.

Después de caer, la lluvia ácida entra en los sistemas de agua de escurrimiento y se hunde en el suelo. Esto puede hacer que el agua sea tóxica para los cangrejos, almejas, peces y otros animales acuáticos. El resto de la cadena alimentaria, incluidas las especies no acuáticas como las aves, a menudo también se ven afectadas. Además, no solo contamina lagos o pequeñas concentraciones de agua, la lluvia ácida también contribuye a la acidificación de los océanos, lo que dificulta la supervivencia de las especies costeras.

La lluvia ácida también daña los bosques y la vegetación, dañando las hojas de los árboles, liberando sustancias dañinas al suelo (como el aluminio), robando al suelo los nutrientes esenciales y dificultando que los árboles absorban agua. Los árboles afectados tienen dificultades de crecimiento debido a la falta de nutrientes y minerales, lo que dificulta la hacer adecuadamente fotosíntesis o los hace más vulnerables a los insectos, las enfermedades y al mal tiempo.

El proceso de erosión por viento, agua, nieve y hielo es más fuerte cuando se complementa con lluvia ácida. Ayudará a que este proceso natural sea más rápido y puede afectar estatuas, edificios, vehículos, tuberías y cables.

la lluvia ácida puede dañar edificios, monumentos y otras estructuras

A pesar de que la lluvia ácida no tiene efectos directos en la salud humana, sus componentes (SO2 y NOx) la tienen, causando problemas cardíacos y pulmonares, como asma y bronquitis. Como se ha comentado en otras publicaciones, los grupos sensibles como niños, ancianos o asmáticos sufrirán síntomas más difíciles.

¿Cómo prevenir la lluvia ácida?

Al diseñar plantas de energía más limpias y usar menos combustibles fósiles, se podría reducir la cantidad de contaminantes que generan lluvia ácida. Dado que una gran cantidad de emisiones son producidas por el hombre, los gobiernos deberían invertir en la búsqueda de nuevas fuentes de energía para las industrias y los vehículos, o al menos controlar esas emisiones de los vehículos.

Además, el daño causado a los lagos y ríos se puede restaurar agregando piedra caliza en polvo para neutralizar el agua. Este proceso se denomina encalado y, a pesar de ser un tratamiento costoso y continuo, puede restaurar el medio ambiente y su vida silvestre.

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Efectos de la Contaminación del Aire: Eutrofización

¿Qué es la eutrofización?

Eutrofización es una palabra que proviene del griego, que significa bien nutrido. Es un fenómeno donde las altas concentraciones de nitrógeno y fósforo (presentes en los contaminantes) están involucradas con el agua en las lluvias, ríos o mares.

Esta alta concentración provoca un enriquecimiento del agua por las sales de nutrientes que causan cambios estructurales en el ecosistema. Los indicios visuales son producción masiva de algas y plantas acuáticas. Las algas de color verde son muy comunes en lagos y estanques, y solo es causada por esta reacción de la contaminación del aire. Por otro lado, los efectos dañinos son el agotamiento de las especies de peces y el deterioro del agua.

Puede no parecer peligroso, pero la eutrofización es un proceso ambiental dañino, especialmente cuando está reforzado por actividades humanas, lo que se denomina eutrofización cultural. Los cambios en los cuerpos de agua pueden depender del uso de fertilizantes, la descarga de aguas residuales en cuerpos de agua y la reducción de su capacidad de auto purificación.

creación masiva de biodiversidad

Clasificaciones tróficas de los cuerpos de agua

El estado trófico o nutricional de un cuerpo de agua está determinado por la cantidad de nutrientes útiles disueltos en él, ya sea que se produzcan de forma natural o de origen humano. Se encuentran cuatro etapas nutricionales:

  • Oligotrófico: un lago o cuerpo de agua oligotrófico tiene un bajo contenido de nutrientes, lo que significa una baja productividad. Tiene agua potable de alta calidad y generalmente se encuentra en ambientes fríos. Facilita la vida de las especies acuáticas que necesitan agua fría y bien oxigenada.
  • Mesotrófico: tiene un nivel medio de nutrientes y su productividad también es intermedia.
  • Eutrófico: es una etapa que puede ser producida tanto por humanos como por causas naturales. Al principio, aumenta la generación de flora y por consiguiente fauna, pero cuando el crecimiento de la vegetación se expande masivamente la fauna puede sufrir problemas de respiración y supervivencia.
  • Hipereutrófico: un crecimiento excesivo de vegetación, especialmente algas marinas, en la superficie del agua que crea zonas muertas debajo. La visibilidad del agua es baja y los lagos hipereutróficos se caracterizan por tener más de 100 microgramos/litro de fósforo y más de 40 microgramos/litro de clorofila.

El proceso de eutrofización: causas y efectos

A pesar de que la eutrofización es un proceso natural y biológico, puede acelerarse debido a actividades humanas como:

  • Uso de fertilizantes.
  • Producción masiva de ganado, aves y peces.
  • Plantas de tratamiento.
  • Emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) y óxidos de azufre (SOx).

La deforestación y el abandono de los bosques y residuos de madera, también son fuentes principales de eutrofización en los lagos de bosques, reduciendo la calidad del agua y causando enormes problemas ambientales.

la deforestación ayuda a generar eutrofización

Estas causas se pueden dividir en 3 grupos: fuentes puntuales donde el desperdicio de nutrientes viaja de una fuente particular al agua (como efluentes de aguas residuales o aguas residuales sin tratar); fuentes no puntuales que provienen de fuentes difusas y mal definidas (como escorrentía de minas abandonadas o de pastos y áreas de distribución); u otras. 

Los contaminantes más importantes a controlar para prevenir la eutrofización son los mencionados fósforo y nitrógeno. De acuerdo con sus niveles en el cuerpo de agua, pueden provocar efectos más o menos dañinos. Por ejemplo, algunas consecuencias de la eutrofización son:

  • Abundancia de sustancias particuladas como fitoplancton, zooplancton, bacterias, hongos y residuos.
  • Abundancia de sustancias químicas inorgánicas que pueden generar sustancias nocivas en las plantas de tratamiento de agua potable.
  • Abundancia de sustancias orgánicas que forman compuestos químicos complejos que impiden y dificultan los procesos de purificación habituales.
  • Creación de algas que le dan al agua desagradables colores, olores y sabores.
  • Reducción de la calidad o extinción de peces en la zona afectada.
  • Producción de algas tóxicas que puede conducir a problemas de salud a humanos y animales al beberla.
  • Ciertas algas pueden producir irritación de la piel al bañarse en el agua donde se encuentran.
  • Reducción de la concentración de oxígeno, especialmente en las capas más profundas del lago.

la falta de oxígeno puede dificultad la respiración de los animales y plantas

Sin embargo, el efecto más impactante (y extraño) de la eutrofización es el proceso de sedimentación. Al aumentar su biomasa, incluso los grandes lagos pueden convertirse en tierra sólida después de algún tiempo de eutrofización debido a problemas de contaminación y a la formación masiva de algas.

Prevención de la eutrofización

Dado que las estrategias de reducción de la eutrofización son costosas e ineficaces, la mejor manera de proteger un ambiente y sus organismos es tratar de prevenir el fenómeno. Algunos de los mejores métodos de prevención de la contaminación del agua son:

  • Instalación de sistemas de tratamiento terciario para reducir las concentraciones de nutrientes en plantas de tratamiento de aguas residuales.
  • Limite la producción de aguas residuales mediante el uso de otras prácticas en la cría de animales.
  • Aplicación de ecosistemas de filtro efectivos para eliminar nitrógeno y fósforo en el agua de escorrentía.
  • Reducción de la cantidad de fósforo en detergentes.
  • La planificación de la fertilización y el uso de fertilizantes de liberación lenta para racionalizar las técnicas agrícolas, o cambiar estas técnicas para volverse orgánicas.

La eutrofización cultural es un tema complejo que solo se puede resolver, o al menos mejorar, mediante la colaboración de científicos, políticos, ciudadanos y organizaciones ambientales. Solo juntos podremos prevenir nuevos casos de eutrofización cultural y restaurar algunas comunidades acuáticas.

La ley más conocida para proteger y prevenir la contaminación del agua en los Estados Unidos es la Ley de Agua Limpia (CWA, por sus siglas en inglés) de 1972, que requirió que la EPA estableciera criterios de calidad del agua para los grandes lagos que abordan 29 contaminantes tóxicos con niveles máximos que son seguros para los seres humanos, la vida silvestre y la vida acuática. Fue creada por primera vez en 1948 como Ley Federal de Control de la Contaminación del Agua, y con los años ha recibido algunos ajustes para mejorarla y actualizarla.

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Efectos de la Contaminación del Aire: Calentamiento Global

¿Qué es el calentamiento global?

El calentamiento global se puede definir como un aumento en la temperatura media de la Tierra debido a los contaminantes del aire, que recolectan la luz solar y la radiación produciendo así el efecto invernadero. Esta capa de contaminación evita el reflejo de los rayos solares por la superficie de la Tierra hacia el espacio, lo que eleva la temperatura en nuestro planeta entre muchas más consecuencias.

destrucción del planeta

Es un problema real ya que las estadísticas y la evidencia están ahí. Según datos de la NASA:

  • Los niveles de monóxido de carbono en el aire son los más altos en 650.000 años, concretamente hasta 408 ppm (partes por millón).
  • 17 de los 18 años más cálidos de la historia (que se han registrado) han tenido lugar después de 2001. La temperatura global ha aumentado 1°C (1,8°F) desde 1880.
  • Los niveles mínimos de hielo ártico han disminuido un 13,2% cada década. En 2012, el hielo marino Ártico en verano se contrajo hasta la medida más baja jamás registrada.
  • Los datos de los satélites muestran que las capas de hielo polar de la Tierra están perdiendo masa a una velocidad de 413 gigatoneladas por año.
  • El nivel del mar está aumentando actualmente 3,2 milímetros por año.

Causas del calentamiento global

La principal causa del calentamiento global, según la mayoría de los científicos del clima, es el efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero absorben el calor y lo devuelven en todas direcciones, calentando la atmósfera inferior y la superficie terrestre.

La quema de petróleo y combustibles fósiles, que provienen principalmente de fuentes como motores de combustión de vehículos e industrias de carbón, emiten enormes cantidades de moléculas de carbono a la atmósfera, donde reaccionan con el oxígeno para crear dióxido de carbono (CO2). Más fuentes de calentamiento global que contribuyen a crear esa capa de contaminación «encargada de calentar la Tierra» son el hollín y los aerosoles, entre muchos otros.

¿Cuáles son los gases de efecto invernadero?

Estos gases se pueden clasificar en dos grupos dependiendo de si reaccionan a los cambios (físicos o químicos) («reacción») o no («forzado»). Los gases de efecto invernadero son:

  • Vapor de agua (H2O): el gas de efecto invernadero más abundante. Funciona como reactivo: cuanto más cálida es la Tierra, más vapor de agua se encontrará en la atmósfera (nubes y precipitación).
  • Óxido nitroso (N2O): se genera en actividades hechas por el hombre, como el cultivo del suelo, el uso de fertilizantes, la combustión de combustibles fósiles, la producción de ácido nítrico o la quema de biomasa.
  • Metano (CH4): un gas de efecto invernadero activo, pero limitado, emitido por fuentes humanas y biológicas, como la agricultura o la digestión de rumiantes asociados con el ganado.
  • Dióxido de carbono (CO2): Aunque se produce naturalmente por la respiración o las erupciones de los volcanes, las emisiones de dióxido de carbono se han convertido en un problema ambiental debido a las fuentes antropogénicas. Desde la Revolución Industrial, actividades tales como las operaciones industriales, la deforestación o la quema de combustibles fósiles, entre otros, han aumentado enormemente la emisión de este gas de efecto invernadero.
  • Clorofluorocarbonos (CFC): compuestos sintéticos producidos por actividades industriales y controlados por algunos gobiernos debido a sus fuertes efectos relacionados con el agotamiento o reducción de la capa de ozono.

calentando la tierra

Efectos medioambientales del calentamiento global: cambio climático

Principalmente, el calentamiento global implica el peor de los efectos ambientales de la contaminación del aire: ¡el cambio climático! Al calentar la superficie de nuestro planeta, tenemos un impacto prácticamente en todo el mundo.

Algunas de las evidencias actuales del cambio climático son:

  • Disminución del hielo y aumento del nivel del mar:
    • Las capas de hielo decaen: cuanto más caliente está el planeta, más rápido se derretirá el hielo.
    • Disminución de los glaciares, especialmente en lugares como los Alpes, Himalayas, Andes, Montañas Rocosas, Alaska y África.
    • Menos nieve cubriendo la cima de las montañas.
    • El aumento del nivel del mar a la velocidad actual de 3,2 milímetros por año, lo que significa que en 50 años la línea costera habrá aumentado más de 15 centímetros.
    • Descenso del espesor y extensión del hielo marino del Ártico.
  • Acontecimientos climáticos extremos:
    • Eventos extremos como el huracán Katrina (2005), que afectó a Nueva Orleans y otras ciudades estadounidenses de Louisiana y Florida. En esta sección también se incluyen plagas, lluvias más intensas, olas intensas de calor, inundaciones y otras.
  • Cambios en el ecosistema:
    • Temperatura global más cálida: como ya se mencionó, desde el siglo XIX, la temperatura promedio del planeta ha aumentado en 1°C (1,8°F).
    • Calentamiento de los océanos: los océanos han acumulado este aumento de calor dentro de los 700 metros superiores.
    • Acidificación de los océanos: la acidez de las aguas superficiales de los océanos ha aumentado en aproximadamente un 30% debido a las actividades humanas que emiten dióxido de carbono a la atmósfera.

el deshielo de los glaciares

Sin embargo, esto no termina aquí. Los efectos continuarán creciendo y el impacto ambiental aumentará con los años:

  • Las temperaturas seguirán subiendo.
  • Extender las temporadas libres de heladas y de crecimiento para los cultivos.
  • Se verán afectados los patrones de precipitación.
  • Cambios en los hábitats naturales que costarán la extinción de una gran cantidad de plantas y animales.
  • Más sequías y olas de calor.
  • Huracanes más intensos y más fuertes.
  • El nivel del mar aumentará de 30 a 120 centímetros a finales del siglo XXI.
  • El Ártico ya no tendrá hielo.

Efectos en la salud debido al calentamiento global

A pesar de que el cambio climático tiene efectos directos sobre la salud en los seres humanos, la mayoría de los problemas o consecuencias que causa se deben a alteraciones ambientales. Las olas de calor, los desastres naturales, la respiración de aire de mala calidad y la propagación de enfermedades son solo algunos ejemplos.

Algunos grupos, como los niños o los ancianos, son más vulnerables a las enfermedades o a la muerte debido a estas consecuencias del calentamiento global. Sin embargo, afecta de manera diferente según la región y la capacidad de cada país para adaptarse a los cambios.

El calentamiento global también afectará los cultivos, el ganado, la pesca y otros reduciendo las cosechas, los cambios estacionales y climáticos, la necesidad de usar más insecticidas, etc. Además, el agua potable será más difícil de encontrar, menos disponibilidad y de menor calidad.

¿Cómo detener y prevenir el calentamiento global?

Cambiar las rutinas diarias no es fácil, pero si esperamos un futuro, debemos esforzarnos y cambiar algunos hábitos. No es solo un deber del gobierno, ¡está en nuestras manos!

Algunas posibles soluciones para reducir el calentamiento global son:

  • Invertir en energías renovables para nuestros hogares, empresas, medios de transporte, etc.
  • No utilizar electricidad generada con combustibles fósiles.
  • Cambiar nuestros hábitos de producción de alimentos para prevenir la deforestación y la degradación de los bosques, ya que estas emisiones representan el 30% de las que atrapan el calor en el mundo.
  • Mejorando en energía nuclear, ya que tiene menos emisiones contaminantes.
  • Mejorar y aplicar nuevas tecnologías sin o bajas en carbono.
  • Reducir el desperdicio de agua.

Cada una de nuestras aportaciones individuales cuenta y guiará al planeta hacia un futuro mejor. Si esperamos que nuestros líderes y políticos lo hagan todo, la situación no va a cambiar. Por ejemplo, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que «el calentamiento global es un engaño» años antes de las elecciones. Si el presidente de uno de los países más importantes del mundo no está cuidando nuestro planeta, tenemos que marcar la diferencia en los esfuerzos individuales.

Por otro lado, hay países conscientes del problema que han creado alianzas y acuerdos sobre el cambio climático global a lo largo de los años, como el Acuerdo de París (el último acuerdo de la CMNUCC).

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Efectos de la Contaminación del Aire: Bruma o Neblina

¿Qué es la bruma o neblina?

La neblina es un fenómeno atmosférico donde la visibilidad del cielo se reduce debido a la alta presencia de humo, polvo y otras partículas en el aire, que le dan al cielo un color azulado o marrón. Según la Organización Meteorológica Mundial, los oscurecimientos horizontales se pueden clasificar entre niebla, niebla de hielo, niebla de vapor, niebla, neblina, humo, ceniza volcánica, polvo, arena o nieve.

la niebla generada por contaminación

Medición de la bruma

El coeficiente de turbidez, que también se conoce como sombra de humo (smoke shade, en inglés), es una medida de la interferencia de visibilidad en la atmósfera y se calcula mediante la fórmula de absorbancia: COH = log10 (I1/I0).

Sin embargo, la turbidez generalmente se mide utilizando el Índice de Estándares de Contaminantes (o PSI), que es un tipo de índice de calidad del aire que indica el nivel de contaminantes en éste. Puede variar según el país, ya que se utilizan otros índices alrededor del mundo, como el Índice de Salud de la Calidad del Aire o el Índice de Contaminación del Aire. Algunos ejemplos de países que utilizan PSI como indicador de la calidad del aire son los Estados Unidos (hasta 1999, cuando se cambió por el Índice de Calidad del Aire) y Singapur.

La Agencia Nacional del Medio Ambiente de Singapur (NEA), indica el PSI con un número entre 0 y 500. Si la calidad del aire alcanza niveles superiores a 100 PSI, la población puede notarlo y puede llegar a sufrir efectos en la salud. Como punto de interés, Singapur tiene el récord de lectura de PSI de 3 horas con 401 (21 de junio de 2013).

Causas y efectos de la neblina

Las emisiones de partículas de neblina provienen de fuentes como la agricultura (arado en tiempo seco), el tráfico, la industria y los incendios forestales. Los motores de combustión de los automóviles o la contaminación industrial emiten partículas de dióxido de azufre (SO2) que generan bruma, que luego de reaccionar químicamente en la atmósfera con otros compuestos puede convertirse en smog o lluvia ácida.

El viento puede transportar neblina de un país a otro, como sucedió en Malasia en 2013. A pesar de que el Ártico no tiene suficientes emisiones para contaminar su propio aire, durante la primavera esa región sufre una densa neblina de color marrón rojizo debido a las emisiones de la contaminación del aire provenientes principalmente de Asia. El rasgo más característico de la neblina ártica es la capacidad de sus ingredientes químicos para persistir en la atmósfera durante un período prolongado de tiempo, en comparación con otros contaminantes.

En Indonesia es típico quemar la basura debido a la falta de servicios de limpieza o plantaciones para limpiar la tierra durante el tiempo seco. Especialmente en las islas de Sumatra, Kalimantan y Riau, los incendios son más regulares, lo que ha convertido a estos lugares en las principales fuentes de neblina.

las llamas del fuego contaminan

En 2013, debido a los incendios forestales indonesios, Kuala Lumpur (la capital de Malasia) sufrió condiciones climáticas extremas de neblina. Dado que Indonesia es considerado el tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, en 2014, después de lo que sucedió con Malasia, también se convirtió en parte del Acuerdo de la ASEAN.

Otras leyes o acuerdos para preservar el medio ambiente y resolver problemas de visibilidad son: el programa de monitoreo interinstitucional de ambientes visuales protegidos (IMPROVE) como una colaboración entre la EPA de EE.UU. y el Servicio de Parques Nacionales, o la Ley de Aire Limpio también implementada por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. EPA).

Acuerdo de la ASEAN

Con el fin de reducir la contaminación por neblina en el sudeste asiático, la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental firmó en 2002 un acuerdo ambiental. En 2014 se ratificó este acuerdo. Los estados miembros del acuerdo son: Malasia, Singapur, Brunei, Myanmar, Vietnam, Tailandia, Laos, Camboya, Filipinas e Indonesia.

¿Cuál es la diferencia entre bruma, neblina y niebla?

niebla densa

Los tres implican una visibilidad reducida debido a las condiciones climáticas (para niebla y neblina) o la contaminación del aire (para bruma). Esta es la principal diferencia, mientras que la niebla y la niebla están formadas por la suspensión de gotas de agua, la bruma puede llegar a estar formada por partículas suspendidas en el aire extremadamente pequeñas y secas.

La niebla es el nombre dado a la visibilidad resultante de menos de 1 km, según el acuerdo internacional para fines de aviación. Sin embargo, en las previsiones meteorológicas para el público en general se entiende como menos de 180 metros de visibilidad. Por otro lado, la neblina es exactamente el mismo fenómeno que la niebla reduciendo su densidad y aumentando la visibilidad a 1 km o más.

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Efectos de la Contaminación del Aire: Destrucción de la Capa de Ozono

¿Qué es la capa de ozono?

El ozono (con la fórmula química O3) es una molécula compuesta por tres átomos de oxígeno, por lo que también se conoce como trioxígeno. Forma un cinturón natural o «escudo» en la atmósfera superior (entre 20 y 30 km sobre la superficie terrestre), también llamada estratosfera.

Esta capa de ozono nos protege de la radiación solar ultravioleta (UV). Por esta razón, se considera uno de los principales gases de efecto invernadero en la atmósfera, junto con el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso.

destruccion de la capa de ozono por la polución

Estos gases de efecto invernadero absorben y emiten energía radiante para mantener la temperatura promedio de la superficie de la Tierra en aproximadamente 15°C (59°F). Sin estos gases, la temperatura sería de aproximadamente -18°C (0°F), y la vida sería menos viable.

¿Qué es la destrucción o agotamiento de la capa de ozono?

Desde el comienzo de la Revolución Industrial, las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera han aumentado a gran escala, destruyendo parcialmente esta capa de protección y conduciendo al agotamiento de la capa de ozono, comúnmente conocido como «el agujero de la capa de ozono».

Es uno de los problemas más serios que enfrenta nuestro planeta tierra. Sin esta capa protectora que impide la entrada de radiaciones ultravioletas con ondas electromagnéticas de alta energía, nuestro planeta sufriría problemas, tales como el calentamiento global, y la humanidad tendría serias dificultades para sobrevivir.

Si desea echar un vistazo a la capa de ozono en este momento o en los últimos meses, puede consultar el mapa de ozono de la NASA.

Causas de la destrucción de la capa de ozono

emisiones de desodorantes y otros sprays

Alrededor del 80% del agotamiento total de la capa de ozono se debe a la producción y emisión de clorofluorocarbonos (CFC). A niveles estratosféricos, los CFC se convierten en cloro, que reacciona con los rayos ultravioleta para destruir el ozono masivamente.

Esta conversión de CFC a cloro es más rápida a temperaturas más bajas y explica por qué la capa de ozono sobre la Antártida se ha visto extremadamente afectada. En la Antártida, el agujero en la capa de ozono se puede ver claramente cómo ha ido creciendo desde mediados de los años ochenta.

Otros compuestos de contaminación del aire que contribuyen a la reducción de la capa de ozono son los hidroclorofluorocarbonos (HCFC) y los compuestos orgánicos volátiles (VOC). Ambos, se mantienen estables a niveles atmosféricos más bajos y reaccionan con los rayos solares en la estratosfera, al igual que los CFC. Las emisiones de estos gases provienen de los aerosoles, refrigerantes, procesos industriales y, obviamente, de los motores de combustión de los vehículos.

Efectos del agujero en la capa de ozono en el medio ambiente y en la salud

Cuando las ondas electromagnéticas de alta energía alcanzan la superficie de la Tierra, tanto el planeta como los humanos están expuestos a varios efectos dañinos debido al agotamiento de la capa de ozono.

Para los humanos, la exposición directa a los rayos UV puede llevar a:

  • Cáncer de piel como melanoma, células basales o carcinomas de células escamosas.
  • Envejecimiento prematuro y otros daños en la piel.
  • Daño ocular como problemas de cataratas, fotoqueratitis o ceguera de la nieve.
  • Dañar o debilitar el sistema inmunológico.

En las plantas, a pesar de estar preparadas y ser capaces de adaptarse para mayores niveles de UVB, el agotamiento de la capa de ozono puede causar problemas como: cambios en la forma en la que los nutrientes son distribuidos, en las fases de sincronización del desarrollo y en el metabolismo secundario.

En los ecosistemas marinos, la exposición a UVB reduce las tasas de supervivencia del fitoplancton y perjudica las etapas tempranas del desarrollo de peces, camarones, cangrejos, anfibios y otros animales marinos. Además, los rayos solares de onda corta ultravioleta B (UVB) también pueden alterar los ciclos biogeoquímicos terrestres y acuáticos.

El agotamiento de la capa de ozono es obviamente una de las principales razones que contribuyen al calentamiento global, aplicando a la superficie de la Tierra un efecto invernadero y aumentando su temperatura. Las acciones que calientan la superficie de nuestro planeta contribuyen al cambio climático, con efectos directos e indirectos en casi todos los ecosistemas y organismos. ¡Por eso la capa de ozono es tan importante, para la Tierra, para nosotros!

Prevención de la destrucción de la capa de ozono

En resumen, la destrucción de la capa de ozono no ayuda a nadie, ¡estamos poniendo todo y a todos en peligro!

reciclaje

A pesar de la creación de algunas leyes y acuerdos internacionales para preservar el medio ambiente y reducir las emisiones de CFC (como el Protocolo de Montreal, el Protocolo de Kyoto, el Acuerdo de París y muchas otras leyes nacionales), todos debemos tomar parte y cambiar algunos hábitos o prácticas diarias. Aquí hay unos ejemplos:

  • Comprar y usar productos reciclados.
  • Ahorro de energía:
    • Cambiar las bombillas a CFL.
    • Usar menos calefacción y aire acondicionado.
    • Comprar productos energéticamente eficientes.
    • Usar menos agua caliente.
    • Apagar el interruptor de la luz cuando salgas de esa habitación.
  • Reducir las emisiones de combustibles fósiles mediante el uso del transporte público.
  • Plantar un árbol (¡o dos!).
  • Difundir esta manera de pensar y animar a otros a hacer un cambio.
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Efectos de la la Contaminación del Aire: Smog

¿Qué es el smog?

smog en nueva york

El smog es un fenómeno de contaminación del aire que puede definirse como la combinación de varios gases con polvo y vapor de agua. En otras palabras, el smog es una niebla amarillenta o negruzca compuesta de óxidos de nitrógeno, óxidos de azufre, ozono, humo y partículas de suciedad. Este tipo de contaminación visible del aire se denominó originalmente a principios del siglo 20 como una mezcla de las palabras humo y niebla (smoke y fog, en inglés).

Tipos de smog

Dependiendo de su origen y composición, existen 3 tipos de smog:

  • El smog volcánico está compuesto por oxígeno, humedad, luz solar, partículas y gases liberados de una erupción volcánica. Este tipo de smog se ve comúnmente en las islas hawaianas, ya que el volcán Kilauea ha estado en erupción todos los días desde 1983.
  • El smog fotoquímico es el tipo de smog más popular en la actualidad. Está formado por óxido de nitrógeno, hidrocarburos y luz solar.
  • El smog sulfuroso se origina cuando una alta concentración de óxidos de azufre se libera a la atmósfera. También se conoce como «smog de Londres», ya que ahí tiende a prevalecer.

¿Qué causa el smog?

El smog se forma cuando los gases (por ejemplo, el ozono a nivel del suelo) y las partículas contaminantes en suspensión reaccionan en el aire con calor y luz solar.

Algunos de estos gases contaminantes, llamados precursores, conducen a la formación de partículas y ozono a nivel del suelo, gracias a una secuencia de reacciones fotoquímicas. Los gases precursores son: compuestos orgánicos volátiles (COV), dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOx).
Además de los sistemas de escape de los vehículos y su combustión de combustibles fósiles, los incendios de carbón y las erupciones volcánicas también producen gases de creación de smog.

Sin embargo, el smog generalmente aparece en situaciones de tráfico denso y con condiciones climáticas óptimas para reaccionar químicamente: altas temperaturas, vientos tranquilos y sol.

¿Cómo afecta el smog al medio ambiente y a la salud humana?

Dado que el smog está compuesto por partículas y gases muy pequeños, puede penetrar profundamente en nuestros cuerpos, más concretamente en los pulmones de los animales y los humanos. Muchas especies de animales y vida silvestre mueren a causa del smog debido a su poca capacidad de adaptación para respirar aire puro en entornos tan tóxicos.

La exposición al smog puede conducir a problemas respiratorios como las vías respiratorias, disminuir la capacidad de trabajo de los pulmones, falta de aliento, dolor al inhalar profundamente, sibilancias y tos. Otros problemas respiratorios o enfermedades relacionadas con el smog son la neumonía, el resfriado, el dolor de pecho, la inflamación en los tejidos de los pulmones o incluso la muerte prematura debido a un cáncer o a enfermedades respiratorias desconocidas.

La irritación de los ojos y la nariz son los síntomas habituales de la exposición al smog, secando la garganta protectora y las membranas nasales e interfiriendo con la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y posibles enfermedades.

Además, algunos estudios han demostrado que también puede conllevar a aumentar la probabilidad de alzheimer, bajo peso al nacer u otros riesgos de nacimiento. Los ingresos hospitalarios y las muertes respiratorias a menudo aumentan durante los períodos en que los niveles de ozono son altos. Además, el smog puede causar problemas de visibilidad a los conductores y, por lo tanto, aumentar el peligro de sufrir un accidente automovilístico.

Los grupos sensibles pueden sufrir síntomas y efectos más intensos, es por esto que se recomienda que eviten cualquier tipo de exposición. Este grupo de mayor riesgo está formado por ancianos, niños y personas con problemas respiratorios o cardíacos, como asma, bronquitis o enfisema.

como afecta a los niños el smog

Niveles de exposición dañinos para la salud

El ozono es el contaminante del aire con más riesgo presente en el smog. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y su Índice de Calidad del Aire, las concentraciones medias de ozono en 8 horas se pueden clasificar como:

  • No saludable para grupos sensibles: 85 a 104 ppbv
  • No saludable: 105 a 124 ppbv
  • Muy poco saludable: 125 a 404 ppbv

Por otro lado, el smog también puede causar efectos dañinos en la vegetación y el medio ambiente, impidiendo el crecimiento de las plantas, dañando los bosques, cultivos y vegetales, como la soja, el trigo, los tomates, los cacahuetes y el algodón.

¿Qué se puede hacer para prevenir el smog?

Cuando aparece el smog, solo puedes protegerte con una mascarilla o permanecer en el interior. Para evitar estas situaciones, se pueden adoptar algunas prácticas para prevenir la formación de smog:

  • Cambiar los hábitos de conducción:
    • Conducir menos para reducir las emisiones.
    • Realizar el mantenimiento del coche para que funcione correctamente.
    • Llenar de combustible en temperaturas frías.
    • Comprar un vehículo híbrido o eléctrico.
  • Cambiar los hábitos de consumo:
    • Evitar los productos con alto contenido de COV, no solo para la prevención del smog, sino también para tener una buena calidad del aire en interiores.
    • Evitar utilizar equipo de jardín que funcione con gas.
    • Comprar productos locales para reducir las emisiones de transporte.
    • Ser energéticamente eficiente en el hogar.
  • Tomar partido:
    • No apoyar a las organizaciones que tienen malas prácticas ambientales.
    • Promover esta manera de pensar y qué se está haciendo para resolver el problema, con los familiares y amigos más cercanos e incluso en las redes sociales.
    • Ponerse en contacto con los políticos y líderes empresariales locales.

Áreas afectadas por el smog

El smog no solo se produce en lugares concretos, sino que se puede formar en cualquier parte donde se emitan contaminantes y en otras áreas donde la contaminación ha sido transportada por el viento.

Sin embargo, hay algunas ciudades o lugares donde el smog es habitual y puede convertirse en una verdadera pesadilla para los habitantes:

  • Canadá
  • Delhi, India
  • Beijing, China
  • Londres y otras áreas en el Reino Unido
  • Ciudad de México, México
  • Santiago, Chile
  • Teherán, Irán
  • Los Ángeles y el valle de San Joaquín, Estados Unidos
  • Ulaanbaatar, Mongolia
  • El sudeste de Asia
  • Pakistán

Smog is not only taking place in particular places, it can be formed wherever pollutants are emitted and in other areas where pollution has been transported by wind flowing.

El Gran Smog de Londres en 1952

el gran smog de londres

Por otra parte, el peor caso de smog en ambiente urbano ocurrió en Londres desde el viernes 5 hasta el martes 9 de diciembre de 1952. Se llamó Great Smog of London (o también el Great Smog de 1952) y causó más de 4,000 muertes y 100,000 enfermedades durante esos días, la mayoría eran casos de problemas respiratorios. Además, estudios recientes han demostrado que más de 6.000 personas fallecieron en los siguientes meses.

Entre muchas razones, se originó debido a las bajas temperaturas durante ese invierno, hecho que hizo que los londinenses quemaran más carbón para calentarse. Más tarde, un anticiclón se asentó en un Londres sin viento, lo que provocó una inversión de temperatura y favoreció la formación y persistencia de smog sobre la ciudad.

¿Qué es un control de smog?

Las inspecciones de control de smog (Smog Check) están diseñadas para identificar vehículos con exceso de emisiones. Por ejemplo, en California (Estados Unidos), hay un programa de control de smog que se ha vuelto muy popular y es una parte importante de las mejoras realizadas para controlar la contaminación del aire.

A pesar de que otros países no tienen pruebas de smog o estaciones por sí mismas, las «emisiones de smog» se verifican cada vez que su coche obtiene su licencia de circulación y la hoja de inspección.

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Efectos de la Contaminación del Aire en el Medio Ambiente: Animales, Plantas y Ecosistemas

Las actividades humanas han aumentado la cantidad de contaminantes introducidos en el aire, que afectan directa e indirectamente casi todos los ecosistemas. La contaminación del aire puede generar graves consecuencias para los organismos vivos debido a la inhalación de contaminantes, condiciones climáticas adversas y otros.

¿Cómo afecta la polución del aire a la salud de los animales?

polución del aire mata animales

No importa cuál sea su tamaño, la contaminación del aire afecta a casi todas las especies en este planeta. Los efectos de salud más comunes en los animales son los problemas respiratorios, lo cual es totalmente obvio, ya que tienen sistemas respiratorios similares a los humanos. La vida salvaje es propensa a sufrir los mismos síntomas y enfermedades que los humanos. Específicamente, el tejido pulmonar se ve comúnmente afectado en animales después de respirar gases o partículas contaminantes.

Los síntomas y problemas más comunes que pueden sufrir los animales son:

  • El smog está compuesto de partículas y gases, lo que facilita la penetración profunda en el cuerpo, dañando los pulmones y causando problemas respiratorios. Dando lugar a la  creación de ambientes tóxicos, los cuales suelen tener una difícil adaptabilidad de la respiración.
    Además, los contaminantes como el monóxido de carbono también pueden provocar enormes problemas respiratorios en los animales.
  • A pesar de que la influencia de la eutrofización es principalmente en el ecosistema, debido a la producción de ciertas algas tóxicas, algunos animales pueden sufrir síntomas como irritación de la piel o problemas de salud si lo beben.
  • Problemas neurológicos en vertebrados debido a la acumulación de plomo en los suelos y sus efectos en las plantas.

¿Cómo daña la polución del aire las plantas y la vegetación?

La contaminación del aire tiene mucha influencia en la vegetación ya que ataca sus fuentes de crecimiento, como las moléculas aéreas, los minerales del suelo o directamente sus organismos. Dependiendo del tipo de contaminante o de las condiciones de contaminación ambiental, los efectos principales pueden ser:

  • El smog, así como las altas concentraciones de partículas, reducen la cantidad de rayos solares que llegan a las plantas, lo que niega o retarda el crecimiento de éstas. Este tipo de contaminación del aire daña los bosques y los cultivos, especialmente los vegetales como la soja, el trigo, los tomates, los cacahuetes y el algodón.
  • La reducción de la capa de ozono aumenta la cantidad de UVB que llega a las plantas y, a pesar de estar preparadas y ser adaptables a niveles crecientes de UVB, puede causar problemas y modificaciones como cambios de forma, distribución de nutrientes, el tiempo de las fases de desarrollo y metabolismo secundario.
  • Los bosques y las plantas también pueden verse perjudicados por la lluvia ácida, ya que daña las hojas de los árboles, le roba al suelo los nutrientes esenciales y dificulta que los árboles absorban agua. Todos estos problemas implican dificultades de crecimiento y fotosíntesis, además de una mayor vulnerabilidad a los insectos, a las enfermedades o al mal tiempo.
    Las altas concentraciones de SOx también son perjudiciales para el follaje y el crecimiento de la vegetación, y pueden contribuir a la formación de la lluvia ácida.
    El ozono también produce síntomas similares, especialmente durante la temporada de crecimiento de las plantas.
  • El plomo puede acumularse en los suelos durante mucho tiempo (cientos o incluso miles de años) y, en combinación con otros metales, puede inhibir la fotosíntesis, lo que implica problemas de crecimiento y supervivencia para la vegetación circundante.
  • El nitrógeno es esencial para la nutrición de las plantas, pero los altos niveles de dióxido de nitrógeno o la contaminación por monóxido de nitrógeno las dañan poniendo en peligro hasta sus vidas.

polución dificulta el crecimiento de la vegetación

¿Cómo afecta a la fauna y flora los cambios en ecosistemas?

Por último, pero no menos importante, la contaminación del aire puede dañar a un ecosistema en su conjunto y no solo a un organismo en particular. Algunos ejemplos claros son:

  • Los ecosistemas marinos pueden experimentar altas temperaturas y exposición a los rayos UV, reduciendo así la tasa de supervivencia del fitoplancton y dañando las etapas tempranas del desarrollo de peces, camarones, cangrejos, anfibios y otros animales marinos. Estos efectos son el resultado de la reducción de la capa de ozono.
  • El calentamiento global está cambiando algunos ecosistemas más rápido que la capacidad de los animales y las plantas para adaptarse, lo que lleva a la posible extinción de una gran cantidad de especies. Por ejemplo, las capas de hielo habitadas por osos polares están desapareciendo (como ya se ha dicho) calentando los océanos, condiciones climáticas más extremas, etc.
  • Debido a la creciente cantidad de emisiones de dióxido de carbono y la generación de lluvia ácida, la superficie de los océanos y cuerpos de agua ha aumentado su acidez. Este fenómeno se denomina acidificación del océano y puede tener graves consecuencias, como la disminución de las tasas metabólicas en el calamar gigante, la depresión de las respuestas inmunitarias de los mejillones azules y la decoloración de los corales. Además, la acidificación de los océanos y lagos hace que el agua sea tóxica para los cangrejos, almejas, peces y otros animales acuáticos. Sin embargo, puede ser bueno para algunas especies como una compensación, como la estrella de mar, que aumenta su tasa de crecimiento con los niveles más altos de acidez del agua.
  • La eutrofización, formada por concentraciones de fósforo y nitrógeno en los cuerpos de agua, puede incluso cambiar todo el ecosistema de agua a tierra (en los casos más extremos). La toxicidad del agua, la reducción de la cantidad de oxígeno en las capas más profundas y la difícil adaptabilidad a las nuevas sustancias pueden causar daños variados en la fauna y la flora autóctonas, lo que lleva a su reducción o incluso a la extinción.
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Efectos de la Contaminación del Aire en la Salud

la contaminación puede repercutir gravemente en la salud

La población mundial emite una gran cantidad de contaminantes del aire todos los días, y esto afecta negativamente nuestra salud. Estas emisiones aumentan cada año, amenazando al planeta y una de nuestras fuentes de vida más importantes, el aire.

Las consecuencias de la contaminación del aire en el medio ambiente son bien conocidas y, si aún deseas saber más, puedes consultar nuestras otras publicaciones sobre este tema. Sin embargo, es poco conocido que las moléculas que forman contaminantes del aire tienen un gran impacto en nuestro bienestar, ya que afectan a varias partes de nuestros organismos.

No importa lo sano que estés cuando se trata de la contaminación del aire. Sin embargo, los grupos sensibles como los niños, los ancianos y las personas con enfermedades respiratorias o del corazón pueden experimentar síntomas y efectos en la salud más fuertes.

Problemas respiratorios

Dado que nuestro sistema respiratorio se basa en la interacción entre nuestro cuerpo y el aire externo, obviamente se ve muy afectado cuando se trata de respirar aire contaminado. La exposición a corto plazo a aire contaminado puede conducir a los siguientes síntomas:

  • Irritación de ojos y nariz
  • Dolor de pecho
  • Neumonía
  • Bronquitis
  • Asma
  • Enfisema
  • Empeorar enfermedades respiratorias como bronquitis, asma o enfisema.
  • Tos o sibilancias
  • Irritación de garganta
  • Hemorragia nasal
  • Mareos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Fatiga
  • Náusea
  • Inflamación de las vías respiratorias
  • Reducir la función pulmonar
  • Daño del tejido pulmonar
  • Falta de aliento (disnea)
  • Disminuir la capacidad para realizar ejercicio
  • Mortalidad prematura por cáncer o enfermedad respiratoria
  • Insuficiencia renal
  • Problemas reproductivos masculinos
  • Depresión
  • Diarrea

La exposición a largo plazo a la contaminación del aire puede agravar los problemas de salud mencionados anteriormente, incluso pueden convertirse en enfermedades crónicas. Aparte de estos, otros problemas de salud en casos de exposición constante a aire contaminado son pérdida de memoria, problemas de movimiento, problemas cardiovasculares y neurológicos o incluso la muerte.

Problemas de corazón y cardiovasculares

Si los contaminantes inhalados tienen la capacidad de penetrar lo suficiente en el cuerpo humano para llegar al torrente sanguíneo, las consecuencias pueden conllevar una gran cantidad de problemas de salud. Además, la persona experimentará efectos rápidos y directos ya que se reduce la cantidad de oxígeno que llega a los órganos o, en otras palabras, peor calidad y menos producción de sangre.

En casos de envenenamiento por plomo o monóxido de carbono se pueden diagnosticar problemas de movilidad, problemas musculares, presión arterial alta o enfermedades del corazón. Otros contaminantes importantes directamente relacionados con el sistema cardiovascular son el dióxido de azufre (SO2) y el dióxido de nitrógeno (NO2).

Problemas de nacimiento o neurológicos en niños y otros en adultos

Como se ha mencionado anteriormente, los niños son más vulnerables a los efectos de la contaminación del aire, como la anemia o problemas de conducta. Las madres que respiran altas concentraciones de aire contaminado durante el embarazo pueden llegar a afectar al feto y que éste experimente problemas como el bajo peso al nacer o el parto prematuro. Además, puede acarrear consecuencias futuras, por ejemplo, problemas neurológicos permanentes (como déficits de aprendizaje y un coeficiente intelectual reducido) o un desarrollo lento de los comportamientos infantiles normales (como el uso de palabras y hablar).

polución del aire y daños neurológicos

La inhalación de partículas en suspensión también afecta el sistema neurológico de los adultos, por ejemplo, aumenta el riesgo de alzheimer y daña o debilita el sistema inmunológico. Por otro lado, respirar compuestos orgánicos volátiles (COV) está relacionado con daños al hígado, riñón y sistema nervioso central.

Problemas en la piel

La contaminación del aire también puede dañar la piel de varias maneras. Sin embargo, su influencia no está relacionada directamente ya que los problemas de piel se deben a la interacción entre los seres humanos y las condiciones ambientales adversas causadas por la contaminación del aire.

Podemos sufrir cáncer de piel o envejecimiento prematuro de la piel debido a la exposición a los rayos ultravioleta de la luz solar, impulsados ​​por el agotamiento de la capa de ozono. Además, se puede experimentar irritación cutánea al bañarse en aguas eutróficas, si el agua contiene ciertos tipos de algas. Ambos eventos son el resultado de las emisiones de la contaminación del aire a la atmósfera y su efecto indirecto posterior en los seres humanos y el medio ambiente.

¿Qué polución del aire provoca problemas de salud?

Estos efectos evidentes en el cuerpo humano pueden darse por condiciones ambientales adversas o por contaminantes en el aire:

  • Smog: ya que su composición de gases y partículas facilita la profunda penetración en el cuerpo.
  • El agotamiento de la capa de ozono, el calentamiento global y el cambio climático: exponiéndonos a más rayos de sol ultravioleta que pueden dañar directamente nuestra piel y empeorar el aire que respiramos, como el humo de los incendios forestales.
  • Dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOx): Los componentes principales de la lluvia ácida. También pueden reaccionar en la atmósfera para convertirse en contaminantes más dañinos, en particular dióxido de nitrógeno (NO2).
  • Monóxido de carbono (CO): Ya que reduce la cantidad de oxígeno que se puede transportar en el torrente sanguíneo.
  • Plomo (Pb): una vez que se inhala, se coloca en el torrente sanguíneo y los huesos, afectando a casi todos los órganos y sistemas del cuerpo humano.
  • Ozono (O3): este gas se vuelve tóxico a nivel del suelo.
  • Materia particulada o partículas en suspensión (PM): cuanto más pequeña es la partícula, más profundo puede penetrar en nuestro organismo, incluso en el torrente sanguíneo.
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV): En concreto altamente concentrados en interiores, ya que sus emisiones pueden ser producidas por una gran cantidad de aparatos de uso diario.