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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Incendios Forestales

¿Qué son los incendios forestales?

Los incendios forestales originados por causas naturales, o en otras palabras, sin actividad humana, también se conocen como incendios salvajes. Estos se dan cuando el fuego tiene lugar en áreas de vegetación muy densa.

Además, los incendios forestales también contribuyen a la deforestación, lo que afecta indirectamente la calidad del aire en bosques y selvas, que se consideran los pulmones de la Tierra.

Australia es conocida como un país con mucha vegetación y vida silvestre. Sin embargo, tiene un problema importante con los incendios forestales, ya que cuestan más de £180 millones cada año (tanto naturales como artificiales).

Desafortunadamente, hay una gran cantidad de incendios forestales notables a lo largo de la historia. Algunos ejemplos de los más importantes en todo el mundo han sido:

  • China (1987) quemando más de 72.000 km2 e Indonesia (1997) quemando más de 97.000 km2.
  • En la actualidad, los Estados Unidos y Canadá han sido los países más activos en los últimos 10 años, con incendios forestales que consumen alrededor de 6.6 y 6.2 acres/año, respectivamente.

Hace mucho tiempo, los incendios forestales del paleológico quemaron material vegetal provocando la formación del carbón fósil. Hoy en día, el carbón fósil se está utilizando como un indicador de paleoclimatología para estudiar la evolución de los incendios forestales a lo largo de los años.

Causas de los incendios forestales

Hay varias causas diferentes que generan incendios forestales, pero se hacen más probables cuando el clima es cálido y seco. Las hojas caídas, la hierba seca o las ramas se encienden fácilmente y pueden causar serios problemas tanto en las zonas urbanas como en las rurales.

wildfire

Estos terribles eventos a menudo suceden en unos pocos minutos, pero pueden durar días, o en situaciones muy desafortunadas, incluso meses. La verdadera amenaza cuando se trata de incendios forestales son los fuertes vientos porque estos avivan las llamas y propagan el incendio.

Polución del aire debido a los incendios forestales

Los incendios forestales emiten contaminantes como el humo, el dióxido de azufre, el dióxido de nitrógeno, el ozono, las partículas y el monóxido de carbono a la atmósfera. Cuanto más grande es el incendio forestal, más grandes son las emisiones, evidentemente.

forest fire

En pequeñas cantidades, el monóxido de carbono está presente en los cuerpos humanos. El problema es que cuando se inhala en grandes cantidades, como las emitidas durante estos incendios, que se vuelve tóxico y puede causar la muerte.

Las partículas en los incendios forestales son sólidas o líquidas y consisten en hollín, alquitranes y otras sustancias orgánicas volátiles. Estas partículas pueden tener diferentes tamaños: PM10, PM2.5, PM0.3 y menores. Pueden causar problemas cardiovasculares y respiratorios si penetran profundamente en los pulmones humanos.

Los óxidos de nitrógeno y los dióxidos de azufre son problemas menores cuando se trata de incendios forestales. Los óxidos de nitrógeno sólo se liberan en grandes incendios forestales, ya que solo aparecen a temperaturas superiores a 1.500 grados centígrados. Por otro lado, excepto cuando se trata de tierra de turba y estiércol, el dióxido de azufre solo parece ser inferior al 0,2%.

Efectos en la salud de los incendios

Los incendios forestales en California durante el verano de 2018 causaron condiciones de aire peligrosas en todo el estado, lo que provocó alertas de calidad del aire y obligó a muchos residentes a refugiarse en lugares cerrados para evitar la exposición poco saludable al “mal aire”.

No se trata solo de cielos nublados y brumosos, los riesgos y la exposición de los humanos son reales. La contaminación del aire proveniente de incendios forestales incluye un gran porcentaje de partículas PM10, PM2.5, PM0.3 y más pequeñas. Por lo tanto, los efectos en la salud de los incendios forestales son muy similares a los que se explicaron durante la publicación del blog sobre la materia particulada o partículas en suspensión.

firemen wildfire

Estos efectos en la salud que pueden generar los incendios forestales incluyen tos, dolor de garganta, sibilancias extremas, enfermedades cardiovasculares y problemas en los pulmones y el torrente sanguíneo. Por supuesto, los grupos sensibles como los niños o los ancianos son más propensos a adquirir estos síntomas.

Sin embargo, ¿qué se debe hacer en caso de incendio forestal? En primer lugar, debes preocuparte por los peligros normales en los incendios, así que permanece atento a una fuente de información local para obtener posibles indicaciones. Además, para protegerte de la contaminación del aire: usa algún tipo de máscara anti contaminación, evita permanecer al aire libre y cierra todas las aberturas de tu casa para evitar que entre esta polución del aire. Por último, evitar la conducción de un vehículo ayudará a reducir el smog, ya que éste se genera con la mezcla de gases de combustión y la contaminación del aire producida en incendios forestales, entre otras.

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