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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Erupciones Volcánicas

Definición de erupción volcánica

Un volcán es una fisura abierta en la superficie de la tierra. Los volcanes activos son aquellos que emiten regularmente lava, cenizas volcánicas, rocas, polvo y compuestos gaseosos (10.000 años se consideran regulares con los volcanes, por lo que puedes sentirte seguro si tienes uno alrededor) debido al fenómeno de las erupciones volcánicas.

En el mundo hay varios volcanes activos que causan contaminación del aire, generando peligro para las formas de vida y una destrucción masiva de la tierra y el medio ambiente. Indonesia es el país con los volcanes más activos del mundo, con 76 de ellos y un total de 147 volcanes.

Causas de las erupciones volcánicas

Hay muchas causas que pueden provocar emisiones volcánicas, muchas de las cuales aún son desconocidas para los seres humanos, por lo que las erupciones volcánicas son muy difíciles de predecir. Sin embargo, los vulcanólogos han hecho que algunos investigadores determinen algunos de sus catalizadores:

  • Movimiento de las placas tectónicas: ya sea porque una es empujada debajo de otra, o una o dos placas tectónicas se alejan, esto crea un movimiento masivo en las capas del planeta tierra (cambiando las estructuras de magma, sedimentos y agua de mar) y causa una erupción volcánica.
  • Temperaturas decrecientes: el volumen de magma cambia cuando se cristaliza, por lo que puede expulsar el magma líquido y crear una erupción volcánica.
  • Disminución de la presión externa: este hecho provoca un aumento de la presión interna del volcán y provoca una erupción si éste no es capaz de contener la lava.
  • Flotabilidad del magma: si la densidad del magma entre la zona de su generación y la superficie es menor que la de las rocas circundantes y superpuestas, el magma alcanza la superficie y entra en erupción.
  • Presión de los gases eliminados: las composiciones de mages andesíticos y riolíticos contienen volátiles disueltos (gases) como el agua, el dióxido de azufre y el dióxido de carbono. Estas burbujas de gas son retenidas por el magma, pero al igual que una bebida carbonatada, las burbujas de gas suben a la superficie de la cámara de magma creando una erupción volcánica.
  • Inyección de un nuevo lote de magma en una cámara de magma ya llena: este fenómeno hace que un poco de magma se mueva hacia arriba y se derrame o incluso haga erupción en la superficie.

magma eruption

Efectos de las erupciones volcánicas

Los volcanes tienen un gran impacto en nuestra sociedad y en el medio ambiente cuando estallan, aquí hay algunos de los muchos efectos positivos y negativos de las erupciones volcánicas:

  • Efectos negativos: las erupciones volcánicas, que a veces generan terremotos, pueden destruir paisajes, recursos naturales, vida silvestre y vidas humanas y sus propiedades. Este fenómeno también puede descargar cenizas a gran altitud en la atmósfera, teniendo consecuencias negativas para la capa de ozono. Además, la ceniza y el barro se pueden mezclar con la lluvia y la nieve derretida y crear situaciones como lahars (también llamados flujos de lodo) o lluvia ácida. En otras palabras, las erupciones volcánicas pueden destruir las civilizaciones, como lo que le sucedió a Pompeya.

lahar

  • Efectos positivos: a veces las erupciones pueden dejar un paisaje extraordinariamente hermoso y natural, atrayendo a los turistas a la zona. Sin embargo, uno de los efectos positivos más útiles es que a menudo dejan el potencial para la energía geotérmica, lo que hace que la vida sea más fácil para las personas de la zona. Finalmente, algunas erupciones volcánicas proporcionan nutrientes valiosos para el suelo, que luego se utilizan como suelos fértiles para la agricultura.

volcanic landscape

Tipos de erupciones volcánicas

https://www.youtube.com/watch?v=iic5VEpIdgE

Contaminación del aire por erupciones volcánicas

Las erupciones volcánicas liberan cantidades masivas de contaminantes sólidos y gases, formando enormes nubes que pueden afectar áreas lejos del origen de la erupción. Por lo tanto, los volcanes son una forma internacional de contaminación del aire, pero no solo para nosotros, ya que muchos de estos gases de efecto invernadero y aerosoles van directamente a la atmósfera.

Cada erupción volcánica tiene un impacto diferente y, por lo tanto, es diferente en cuanto a la cantidad y la variedad de contaminantes emitidos. En promedio, la liberación de la composición superada es de 79% de vapor de agua (H2O), 11,6% de dióxido de carbono (CO2), 6,5% de dióxido de azufre (SO2) y 2,9% de otros contaminantes.

Sin embargo, el rango de contaminantes liberados en una erupción volcánica incluye: dióxido de carbono (CO2), dióxido de azufre (SO2), sulfuro de hidrógeno (H₂S), hidrógeno (H₂), fluoruro de hidrógeno (HF), cloruro de hidrógeno (HCl), óxido de bromuro (BrO) y monóxido de carbono (CO). La alta exposición a estos gases tiene un impacto perjudicial en organismos vivos tanto terrestres como marinos.

Por otro lado, las partículas son otra fuente de contaminación del aire producida por erupciones volcánicas. Principalmente las cenizas e incluyendo todo tipo de tamaños, las que ayudan a formar nubes tóxicas suelen ser PM10, PM2.5, PM0.3 y más pequeñas.

volcanic eruption

Estas nubes de contaminación pueden recorrer grandes distancias, como cruzar océanos, afectando peligrosamente a personas y entornos que ni siquiera notaron la erupción. Si te enfrentas a una nube contaminada causada por una erupción volcánica, es posible que desees ver el siguiente apartado de la publicación sobre qué hacer y cómo evitar estos eventos.

¿Qué hacer antes, durante y después de una erupción volcánica?

Antes de la erupción

Hay varias precauciones que debes tener en cuenta antes de una erupción volcánica, y es bueno discutirlas con los miembros de tu familia (incluidos los niños) antes del evento para prevenir los nervios y el pánico.

El primer paso es tener un plan de evacuación en el hogar (que incluya a tus mascotas). Si necesitas orientación para crear una, puedes encontrar todo lo que necesitas saber y algunas plantillas aquí.

En segundo lugar, como durante la erupción volcánica puedes perder el suministro eléctrico, necesitas tener una linterna, un radio de batería y baterías adicionales para ambos. Es importante mantenerse al día. A continuación, escribiremos al respecto, pero durante los días anteriores manténte informada o informado sobre los medios gubernamentales, los riesgos de la comunidad y los planes de respuesta.

En tercer lugar, necesitarás proteger tu salud para evitar la caída de cenizas y la contaminación del aire. Para protegerte los ojos, se recomienda tener un par de gafas protectoras, y para proteger tu sistema respiratorio debes comprar mascarillas de protección industrial. Ten en cuenta que la mayoría de las máscaras de contaminación comunes no son válidas, debe estar una aprobada y certificada para fines industriales y extremos.

Finalmente, como cualquier escenario es posible, debes estar preparado para vivir en interiores durante largos períodos sin electricidad ni agua potable, así que compra alimentos (si es posible sin caducidad) y agua embotellada para sobrevivir tanto tu como los miembros de tu familia unas semanas. Asegúrate recoger todas las cosas que sueles tener al aire libre y guardalas seguras en el interior del edificio, las erupciones volcánicas pueden dañar cualquier mueble, maquinaria o material.

Durante las erupciones

Si estás al aire libre, debes buscar rápidamente un refugio en el interior. Si no es posible permanecer fuera de las zonas restringidas designadas, las áreas a favor del viento del volcán y los valles de los ríos de aguas subterráneas del volcán. Ten en cuenta que incluso si te encuentras a kilómetros de la erupción, puedes experimentar problemas.

En caso de que te alcance la erupción, recuerda llevar unas gafas protectoras (nunca lentes de contacto), una máscara antipolvo preparada para fines industriales y/o extremos, y además mantén la mayor parte de tu piel cubierta como sea posible.

protection equipment

Por otro lado, si estás en interiores, debes escuchar constantemente una estación local en la radio de batería (mencionada anteriormente) para obtener información e instrucciones de emergencia actualizadas. Es importante porque tu área puede ser evacuada en cualquier momento. Mientras estés encerrado en el interior, asegúrate de cerrar todas las ventanas, puertas y compuertas para evitar que entren cenizas volcánicas.

En caso de evacuación, sigue estrictamente las instrucciones emitidas por las autoridades locales o nacionales y tu plan de evacuación familiar previamente estudiado. Esta regla es la más importante porque, aunque parezca más seguro quedarse en casa, ten en cuenta que tu vida puede estar en peligro.

Después de la erupción

Si superas una erupción volcánica seguramente nunca lo olvidarás. Hay algunos consejos que debes tener en cuenta para volver a la normalidad lo antes posible.

En primer lugar, no debes dejar de escuchar las noticias locales para las actualizaciones de las autoridades; si fuíste evacuado, no regreses a casa hasta que las autoridades lo indiquen porque ya es seguro. Si las personas a tu alrededor están lesionadas, verifica que la zona sea segura para ti y después llama a una ambulancia y brinda primeros auxilios (si sabes algo al respecto). Tu familia y amigos también podrían estar preocupados, así que diles a todos que estás a salvo.

En segundo lugar, aunque la erupción haya pasado, si es posible manténte en el interior y usa la máscara de contaminación (en interiores y en exteriores), ya que las partículas de contaminación (principalmente cenizas) seguirán flotando en el ambiente, y estas pueden llegar a ser extremadamente dañinas. Además, mantén a los animales lejos de las cenizas y lávalos para evitar que coman cenizas.

La recuperación emocional puede ser difícil porque puedes haber visto algunas imágenes impactantes y haber recibido algunas noticias terribles. Aquí hay un enlace para ayudarle con esta recuperación.

Si tienes que regresar a casa, trata de no conducir por carreteras con cenizas pesadas, ya que son extremadamente dañinas no solo para la salud de los humanos, sino también para los motores de los automóviles. Nunca dejes de usar ropa protectora, no puedes permitirte exponerte ni siquiera durante 30 segundos.

Una vez que llegues allí, haz fotos de los daños causados ​​por el volcán con fines de seguro. El siguiente paso es comenzar a limpiar tu casa de las cenizas y otros materiales volcánicos, comenzando por el techo y las canaletas, ya que puede ocasionar que tu casa se derrumbe. Para ayudarte con esta tarea, lee el siguiente enlace para obtener una guía adecuada.

La última erupción volcánica

Aquí viene un dato interesante sobre las erupciones volcánicas: en cualquier momento, siempre hay varios volcanes en proceso de erupción. La actividad volcánica es mucho más poderosa y regular de lo que normalmente pensamos. Para saber qué volcanes están en erupción hoy, haga clic en el enlace.

volcanic eruption

La erupción volcánica más grande

La historia del mundo ha visto algunas erupciones de supervolcán, a menudo llamadas grandes explosiones en la tierra, y la ciencia explica que estas grandes catástrofes ocurrieron antes de que naciera la vida humana.

Sin embargo, durante la historia de los humanos también se han producido algunas erupciones importantes, y desde 1980 hemos estado midiendo el impacto del indicador VEI (Índice de Explosividad Volcánica). VEI se mide como los terremotos, en una escala del 1 al 8, y cada número es diez veces mayor que el anterior.

En los últimos 10.000 años no ha habido erupciones volcánicas VEI-8, por suerte para nosotros, pero en la siguiente lista mencionamos algunas de las mayores erupciones volcánicas más recientes:

  • Tambora – 10 de abril de 1815
  • Krakatoa – 27 de agosto de 1883
  • Santa María – 25 de octubre de 1902
  • Novarupta – 6 de junio de 1912
  • Pinatubo – 15 de junio de 1991
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