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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Erosión eólica

Definición de erosión del viento

La gente en muchas áreas no es consciente de que la erosión eólica es un problema ambiental grave y una de las causas naturales más importantes de la contaminación del aire. Hay lugares donde este fenómeno es más probable que genere problemas, especialmente en áreas planas y desnudas o en suelos secos y arenosos. Sin embargo, en mayor o menor medida, todos sufrimos la contaminación del aire que provoca este evento.

¿Qué es la erosión eólica? Es un proceso natural que mueve la arena de un lugar a otro mediante la energía eólica, a menudo causando un impacto económico, de salud y ambiental significativo. En este punto, es posible que hayas pensado en casos extremos, en los que un viento fuerte levanta una gran cantidad de partículas del suelo en el aire para crear tormentas de polvo. Sin embargo, el viento ligero hace rodar las partículas del suelo a lo largo de la superficie, y este es el tipo más común de erosión eólica.

Al final, es el viento el que causa la erosión, pero los hechos externos, como el paisaje o la condición de la tierra, son los que determinan la gravedad y el impacto de este fenómeno. La siguiente es una lista de ejemplos de erosión eólica:

  • Formación de roca
  • Dunas
  • Cañones
  • Tormentas de arena y polvo

dunes

Después de la erosión eólica, se produce la deposición del viento, y es el proceso geológico en el que las partículas del suelo o los sedimentos se depositan y se agregan a la masa de las formas terrestres.

Tipos de erosión eólica

Suspensión, saltación y deformación de la superficie

Existen 2 tipos en los que se puede clasificar la erosión eólica, y uno de ellos es a través de la suspensión, la saltación y la deformación de la superficie:

  • Suspensión: es cuando las partículas se elevan en el viento y, una vez en la atmósfera, estas partículas de polvo y suciedad se pueden transportar a grandes distancias, creando ambientes dañinos para quienes las respiran.
  • Saltación: es cuando las partículas se elevan en el aire, pero esta vez se desplazan horizontalmente. Cuando éstas vuelven a golpear el suelo, la velocidad determina si rebotan de nuevo al aire o golpean otras partículas introduciendolas también en el aire.
  • Deformación de la superficie: en este proceso, las partículas se desplazan por la superficie porque el viento no es suficientemente fuerte o las partículas son demasiado pesadas para ser levantadas.

wind erosion wall

Deflación y abrasión

La deflación y la abrasión son otra forma de categorizar los tipos de erosión eólica. La deflación ocurre cuando el viento mueve partículas que están sueltas y la abrasión es cuando un área es erosionada directamente por partículas en el aire. En otras palabras, la deflación y la abrasión indican qué agente está causando la erosión.

Causas de la erosión eólica

La erosión eólica se produce cuando algo provoca una reducción de la superfície del suelo por debajo del 50% y/o elimina árboles y matorrales que actúan como cortavientos. Algunos ejemplos son el desmonte de tierras, el sobrepastoreo con el ganado o el cultivo.

Sin embargo, como su nombre indica, el viento es la principal causa de erosión. Puede ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento que sople el viento y es más fuerte donde el suelo o la arena no está compactado o es de naturaleza finamente granulada.

wind erosion

¿Cómo podemos prevenir la erosión del viento?

La prevención de la erosión eólica es un tema en el que los gobiernos a nivel mundial deberían centrarse más, ya que tiene un enorme impacto en la producción de tierra. La pérdida de nutrientes afecta directamente la capacidad del suelo para formarse adecuadamente, y la producción de suelo es uno de los elementos principales para que la raza humana sobreviva. Los siguientes hechos son las cinco formas principales de prevenir o controlar la erosión eólica:

Residuos de la superficie y los cultivos

La forma de la superficie y los residuos de los cultivos pueden ayudar a prevenir la erosión del viento. Si se coloca en el ángulo correcto, que es perpendicular al viento existente, protege la eliminación de partículas del suelo y mantiene los nutrientes del suelo.

Después de la cosecha, cuando el suelo está altamente expuesto a la erosión eólica, se recomienda tomar los residuos de ésta y extenderlos por el suelo, de esta manera los residuos actúan como una capa de protección para las partículas del suelo y sus nutrientes.

Recubrimiento de vegetación permanente

Un recubrimiento de vegetación permanente no es solo para la protección contra la erosión eólica, sino también para la conservación de los recursos hídricos y aéreos. Este recubrimiento vegetal incluye el crecimiento de pasto (o hierba), arbustos, árboles, vegetales o legumbres.

vegetation cover

Rugosidad de la superficie

En áreas grandes o áreas donde un recubrimiento de vegetación permanente no es suficiente para proteger el suelo de la erosión por el viento, surgen tres métodos adicionales de rugosidad de la superficie: costras del suelo, aristas de viento de costado y labranza para la formación de terrones.

Remodelando la tierra

Darle a la tierra la forma ideal para protegerla de la erosión eólica es clave, especialmente en las actividades agrícolas. Puede que no esté al alcance de todos, ya que es un poco caro en algunos casos, pero es una forma muy efectiva de disminuir el potencial de erosión.

shaping land

Irrigación

Es una de las mejores maneras de disminuir la erosión del suelo, ya que la fuerza del viento tiene dificultades para transportar las partículas del suelo sobre una superficie húmeda. Sin embargo, demasiada agua en un suelo lo afecta negativamente y a sus nutrientes, y en algunas áreas muy calientes y secas no se puede aplicar esta técnica.

La erosión eólica como fuente de polución del aire

Además de los costes económicos, las partículas en suspensión y el polvo son perjudiciales para los seres humanos cuando se inhalan. Es altamente recomendable tener una máscara contra el polvo si vive en un área donde las tormentas de polvo o arena son comunes.

El polvo en el aire está directamente relacionado con la probabilidad de asma y otros problemas de salud. Puedes consultar la publicación de nuestro blog sobre los efectos en la salud de la contaminación del aire para saber todo sobre esto.

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