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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Emisiones de Radón

¿Qué es el radón?

El radón (que tiene el símbolo Rn y su número atómico es 86) es un elemento químico que pertenece a los gases nobles, muy radioactivo, incoloro, inodoro e insípido. Esta es la razón por la que el radón también se llama gas invisible o “el asesino silencioso”. En forma sólida es rojizo. Es el único gas radiactivo producido naturalmente en la tierra y proviene de la descomposición del radio, el uranio en el suelo, las rocas y el agua.

Este contaminante del aire es de naturaleza altamente radiactiva y puede causar graves daños a la salud de las personas que lo respiran. De hecho, es el segundo factor que más contribuye al cáncer de pulmón en los seres humanos después de fumar. Provoca aproximadamente 1,100 muertes por cáncer de pulmón cada año.

Debido a que el nivel de radiactividad está directamente relacionado con el número y el tipo de átomos radiactivos presentes, el radón y todos los demás átomos radiactivos se miden en picocuries.

radon

Desintegración del radón

El radón se difunde al aire todo el tiempo en cantidades variables según la caída de presión. Dichas caídas de presión pueden acompañar o preceder el corte de rocas en un terremoto. Se dispersa y decae muy rápidamente, con una vida media de 3.8 días.

Los productos de la desintegración del radón (RDP), como el polonio (218), el plomo (214) y el bismuto (214) se miden en los niveles de trabajo (WL).

Radón en casa

¿Por qué algunas casas tienen altos niveles de radón en su interior mientras en otras casas cercanas no lo tienen? Las razones se encuentran principalmente en la geología del radón, los factores que gobiernan la aparición de uranio, la formación y el movimiento del radón, el gas del suelo y las aguas subterráneas.

house foundations

Puede filtrarse en edificios a través de grietas y agujeros en sus cimientos, donde puede acumularse hasta alcanzar niveles peligrosos. En Gran Bretaña, en 2018, el número de hogares designados en riesgo se multiplicó por cinco (de 100.000 a entre 500.000 y 600.000), lo que hace que millones de personas sean oficialmente más vulnerables.

Si fumas o alguien en tu casa fuma, tu familia está expuesta al radón y, por lo tanto, aumentan las probabilidades de cáncer de pulmón. Además, lo único que puede hacer para erradicar este tipo de gas es dejar de fumar, y en cualquier momento es bueno para reducir su exposición.

Debido a los riesgos para la salud de la exposición al radón, se recomienda medir la concentración de radón antes de comprar una casa o mientras se construye. Sin embargo, si desea analizar la calidad del aire interior de su hogar actual, existen técnicas fáciles y rápidas para analizar las emisiones de radón por su cuenta, por ejemplo, con pruebas de carbón o digitales.

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