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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Incendios Forestales

¿Qué son los incendios forestales?

Los incendios forestales originados por causas naturales, o en otras palabras, sin actividad humana, también se conocen como incendios salvajes. Estos se dan cuando el fuego tiene lugar en áreas de vegetación muy densa.

Además, los incendios forestales también contribuyen a la deforestación, lo que afecta indirectamente la calidad del aire en bosques y selvas, que se consideran los pulmones de la Tierra.

Australia es conocida como un país con mucha vegetación y vida silvestre. Sin embargo, tiene un problema importante con los incendios forestales, ya que cuestan más de £180 millones cada año (tanto naturales como artificiales).

forest fire

Desafortunadamente, hay una gran cantidad de incendios forestales notables a lo largo de la historia. Algunos ejemplos de los más importantes en todo el mundo han sido:

  • China (1987) quemando más de 72.000 km2 e Indonesia (1997) quemando más de 97.000 km2.
  • En la actualidad, los Estados Unidos y Canadá han sido los países más activos en los últimos 10 años, con incendios forestales que consumen alrededor de 6.6 y 6.2 acres/año, respectivamente.

Hace mucho tiempo, los incendios forestales del paleológico quemaron material vegetal provocando la formación del carbón fósil. Hoy en día, el carbón fósil se está utilizando como un indicador de paleoclimatología para estudiar la evolución de los incendios forestales a lo largo de los años.

Causas de los incendios forestales

Hay varias causas diferentes que generan incendios forestales, pero se hacen más probables cuando el clima es cálido y seco. Las hojas caídas, la hierba seca o las ramas se encienden fácilmente y pueden causar serios problemas tanto en las zonas urbanas como en las rurales.

wildfire

Estos terribles eventos a menudo suceden en unos pocos minutos, pero pueden durar días, o en situaciones muy desafortunadas, incluso meses. La verdadera amenaza cuando se trata de incendios forestales son los fuertes vientos porque estos avivan las llamas y propagan el incendio.

Polución del aire debido a los incendios forestales

Los incendios forestales emiten contaminantes como el humo, el dióxido de azufre, el dióxido de nitrógeno, el ozono, las partículas y el monóxido de carbono a la atmósfera. Cuanto más grande es el incendio forestal, más grandes son las emisiones, evidentemente.

En pequeñas cantidades, el monóxido de carbono está presente en los cuerpos humanos. El problema es que cuando se inhala en grandes cantidades, como las emitidas durante estos incendios, que se vuelve tóxico y puede causar la muerte.

Las partículas en los incendios forestales son sólidas o líquidas y consisten en hollín, alquitranes y otras sustancias orgánicas volátiles. Estas partículas pueden tener diferentes tamaños: PM10, PM2.5, PM0.3 y menores. Pueden causar problemas cardiovasculares y respiratorios si penetran profundamente en los pulmones humanos.

Los óxidos de nitrógeno y los dióxidos de azufre son problemas menores cuando se trata de incendios forestales. Los óxidos de nitrógeno sólo se liberan en grandes incendios forestales, ya que solo aparecen a temperaturas superiores a 1.500 grados centígrados. Por otro lado, excepto cuando se trata de tierra de turba y estiércol, el dióxido de azufre solo parece ser inferior al 0,2%.

Efectos en la salud de los incendios

Los incendios forestales en California durante este verano de 2018 han causado condiciones de aire peligrosas en todo el estado, lo que provocó alertas de calidad del aire y obligó a muchos residentes a refugiarse en lugares cerrados para evitar la exposición poco saludable al mal aire.

No se trata solo de cielos nublados y brumosos, los riesgos y la exposición de los humanos son reales. La contaminación del aire proveniente de incendios forestales incluye un gran porcentaje de partículas PM10, PM2.5, PM0.3 y más pequeñas. Por lo tanto, los efectos en la salud de los incendios forestales son muy similares a los que se explicaron durante la publicación del blog sobre la materia particulada o partículas en suspensión.

firemen wildfire

Estos efectos en la salud que pueden generar los incendios forestales incluyen tos, dolor de garganta, sibilancias extremas, enfermedades cardiovasculares y problemas en los pulmones y el torrente sanguíneo. Por supuesto, los grupos sensibles como los niños o los ancianos son más propensos a adquirir estos síntomas.

Sin embargo, ¿qué debe hacer en caso de incendio forestal? En primer lugar, debes preocuparte por los peligros normales en los incendios, así que permanece atento a una fuente de información local para obtener posibles indicaciones. Además, para protegerte de la contaminación del aire: usa algún tipo de máscara anti contaminación, evita permanecer al aire libre y cierra todas las aberturas de tu casa para evitar que entre esta polución del aire. Por último, evitar la conducción de un vehículo ayudará a reducir el smog, ya que éste se genera con la mezcla de gases de combustión y la contaminación del aire producida en incendios forestales, entre otras.

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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Emisiones de Metano

El metano es un gas de efecto invernadero inodoro e incoloro con la fórmula química de CH4. Se utiliza principalmente como componente del gas natural.

Las fuentes naturales crean el 36% de las emisiones globales de metano, mucho antes incluso de que existieran los humanos ya había emisiones de metano a la atmósfera. Sin embargo, la expulsión de metano actualmente en gran parte se debe al hombre, en actividades tales como vertederos y ganadería. De hecho, puede parecer interesante saber que las emisiones diarias de metano de las vacas (a través de eructos y flatulencias) y las de los automóviles son bastante similares.

Cow

Si alguien está altamente expuesto al gas metano puede sufrir una asfixia severa. La construcción de edificios debe tener en cuenta este factor, ya que la presencia de metano en los pasillos del edificio puede tener graves consecuencias.

Los niveles de metano se han más que duplicado en los últimos 150 años. Esto se debe a actividades humanas como el uso de combustibles fósiles y la agricultura intensiva. Antes de la Revolución industrial, los sumideros naturales mantenían los niveles de metano en un rango seguro.

El metano es un gas de efecto invernadero veinte veces más potente que el dióxido de carbono cuando se libera en la capa de ozono. También es altamente inflamable cuando se combina con otros elementos en el aire y contribuye masivamente al calentamiento global. A continuación encontrarás las principales fuentes naturales de metano.

Humedales

Un humedal es un ecosistema distinto ya que está inundado por el agua, ya sea de forma permanente o estacional, donde prevalecen los procesos sin oxígeno. El factor principal que distingue a los humedales de otras formas naturales o cuerpos de agua es la vegetación característica de las plantas acuáticas, adaptada al suelo hídrico único. Los humedales desempeñan numerosas funciones en el medio ambiente, principalmente la purificación del agua, el control de inundaciones, el sumidero de carbono y la estabilidad de la costa.

Los humedales son la mayor fuente natural de metano que produce el 78% de sus emisiones naturales. Los microbios necesitan ambientes sin oxígeno y abundante materia orgánica, por lo que los humedales son perfectos para que nazcan.

Se estima que los humedales generan 147 millones de toneladas de metano cada año. Parte de estas emisiones son absorbidas por microbios consumidores de metano. Sin embargo, la mayoría de estas emisiones se liberan a la atmósfera y a la capa de ozono.

Termitas

Las termitas son insectos eusociales que probablemente conozcas porque pueden entrar en tu casa y destruir todas las estructuras de madera. Sin embargo, ¿sabes que estos pequeños insectos producen grandes cantidades de metano?

Las termitas comen celulosa, pero dependen de microorganismos en su intestino para digerirla. Durante el proceso normal de digestión de una termita, se produce metano.

termites

En este punto, probablemente estés pensando: ni de broma, este pequeño insecto no puede producir una cantidad de metano suficiente por la que debería preocuparme. Tienes razón si solo hay una termita, pero si tienes en cuenta la población total de termitas el volumen de emisiones aumenta.

Las termitas producen el 12% de las emisiones naturales de metano, lo que representa un total de 23 millones de toneladas de metano por año. ¿Sorprendente verdad? Si tienes una infestación de termitas en casa, ten en cuenta que tu familia y tú podéis estar peligrosamente expuestos a metano.

Océanos

Todos sabemos lo que es un océano, pero casi nadie sabe que estos son una fuente natural importante de metano. De hecho, los océanos no producen metano, pero son el ambiente perfecto para que los microbios puedan vivir y emitir este tipo de gases contaminantes.

ocean

Según científicos de la Universidad de Illinois y el Instituto de Biología Genómica, el microbio marino Nitrosopumilus maritimus produce metano a través de un complejo proceso bioquímico que los investigadores denominaron «química extraña» (weird chemistry, en inglés).

Las emisiones de metano oceánico a menudo se producen en capas de sedimentos más profundas de las áreas costeras productivas. El metano creado por estos microbios se mezcla con el agua circundante. Después de algún tiempo en el agua, se emite a la atmósfera desde la superficie del océano.

Al final, las emisiones de metano oceánico representan el 10% de las emisiones de metano natural y suman un total de 19 millones de toneladas de metano por año.

El problema del metano en el Ártico

Se estima que hay miles de millones de metros cúbicos de gas metano natural atrapados debajo de enormes áreas de permafrost en Siberia y debajo de los desechos congelados del Ártico. Cuando el metano está encerrado en agua congelada, se llama hidrato de metano.

arctic iceberg

El Ártico se ha calentado más rápido que cualquier otra área del planeta. A medida que el hielo se ha ido derritiendo, el gas metano formado naturalmente burbujea hacia la superficie, que de otra manera quedaría atrapado bajo el hielo.

Actualmente, hay miles de sitios en el Ártico donde el gas metano se libera a la atmósfera y podría tener graves consecuencias para el calentamiento global.

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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Emisiones de Radón

¿Qué es el radón?

El radón (que tiene el símbolo Rn y su número atómico es 86) es un elemento químico que pertenece a los gases nobles, muy radioactivo, incoloro, inodoro e insípido. Esta es la razón por la que el radón también se llama gas invisible o «el asesino silencioso». En forma sólida es rojizo. Es el único gas radiactivo producido naturalmente en la tierra y proviene de la descomposición del radio, el uranio en el suelo, las rocas y el agua.

radon

Este contaminante del aire es de naturaleza altamente radiactiva y puede causar graves daños a la salud de las personas que lo respiran. De hecho, es el segundo factor que más contribuye al cáncer de pulmón en los seres humanos después de fumar. Provoca aproximadamente 1,100 muertes por cáncer de pulmón cada año.

Debido a que el nivel de radiactividad está directamente relacionado con el número y el tipo de átomos radiactivos presentes, el radón y todos los demás átomos radiactivos se miden en picocuries.

Desintegración del radón

El radón se difunde al aire todo el tiempo en cantidades variables según la caída de presión. Dichas caídas de presión pueden acompañar o preceder el corte de rocas en un terremoto. Se dispersa y decae muy rápidamente, con una vida media de 3.8 días.

Los productos de la desintegración del radón (RDP), como el polonio (218), el plomo (214) y el bismuto (214) se miden en los niveles de trabajo (WL).

Radón en casa

¿Por qué algunas casas tienen altos niveles de radón en su interior mientras en otras casas cercanas no lo tienen? Las razones se encuentran principalmente en la geología del radón, los factores que gobiernan la aparición de uranio, la formación y el movimiento del radón, el gas del suelo y las aguas subterráneas.

house foundations

Puede filtrarse en edificios a través de grietas y agujeros en sus cimientos, donde puede acumularse hasta alcanzar niveles peligrosos. En Gran Bretaña, en 2018, el número de hogares designados en riesgo se multiplicó por cinco (de 100.000 a entre 500.000 y 600.000), lo que hace que millones de personas sean oficialmente más vulnerables.

Si fumas o alguien en tu casa fuma, tu familia está expuesta al radón y, por lo tanto, aumentan las probabilidades de cáncer de pulmón. Además, lo único que puede hacer para erradicar este tipo de gas es dejar de fumar, y en cualquier momento es bueno para reducir su exposición.

Debido a los riesgos para la salud de la exposición al radón, se recomienda medir la concentración de radón antes de comprar una casa o mientras se construye. Sin embargo, si desea analizar la calidad del aire interior de su hogar actual, existen técnicas fáciles y rápidas para analizar las emisiones de radón por su cuenta, por ejemplo, con pruebas de carbón o digitales.

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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Erupciones Volcánicas

Definición de erupción volcánica

Un volcán es una fisura abierta en la superficie de la tierra. Los volcanes activos son aquellos que emiten regularmente lava, cenizas volcánicas, rocas, polvo y compuestos gaseosos (10.000 años se consideran regulares con los volcanes, por lo que puedes sentirte seguro si tienes uno alrededor) debido al fenómeno de las erupciones volcánicas.

volcanic eruption

En el mundo hay varios volcanes activos que causan contaminación del aire, generando peligro para las formas de vida y una destrucción masiva de la tierra y el medio ambiente. Indonesia es el país con los volcanes más activos del mundo, con 76 de ellos y un total de 147 volcanes.

Causas de las erupciones volcánicas

Hay muchas causas que pueden provocar emisiones volcánicas, muchas de las cuales aún son desconocidas para los seres humanos, por lo que las erupciones volcánicas son muy difíciles de predecir. Sin embargo, los vulcanólogos han hecho que algunos investigadores determinen algunos de sus catalizadores:

  • Movimiento de las placas tectónicas: ya sea porque una es empujada debajo de otra, o una o dos placas tectónicas se alejan, esto crea un movimiento masivo en las capas del planeta tierra (cambiando las estructuras de magma, sedimentos y agua de mar) y causa una erupción volcánica.
  • Temperaturas decrecientes: el volumen de magma cambia cuando se cristaliza, por lo que puede expulsar el magma líquido y crear una erupción volcánica.
  • Disminución de la presión externa: este hecho provoca un aumento de la presión interna del volcán y provoca una erupción si éste no es capaz de contener la lava.
  • Flotabilidad del magma: si la densidad del magma entre la zona de su generación y la superficie es menor que la de las rocas circundantes y superpuestas, el magma alcanza la superficie y entra en erupción.
  • Presión de los gases eliminados: las composiciones de mages andesíticos y riolíticos contienen volátiles disueltos (gases) como el agua, el dióxido de azufre y el dióxido de carbono. Estas burbujas de gas son retenidas por el magma, pero al igual que una bebida carbonatada, las burbujas de gas suben a la superficie de la cámara de magma creando una erupción volcánica.
  • Inyección de un nuevo lote de magma en una cámara de magma ya llena: este fenómeno hace que un poco de magma se mueva hacia arriba y se derrame o incluso haga erupción en la superficie.

magma eruption

Efectos de las erupciones volcánicas

Los volcanes tienen un gran impacto en nuestra sociedad y en el medio ambiente cuando estallan, aquí hay algunos de los muchos efectos positivos y negativos de las erupciones volcánicas:

  • Efectos negativos: las erupciones volcánicas, que a veces generan terremotos, pueden destruir paisajes, recursos naturales, vida silvestre y vidas humanas y sus propiedades. Este fenómeno también puede descargar cenizas a gran altitud en la atmósfera, teniendo consecuencias negativas para la capa de ozono. Además, la ceniza y el barro se pueden mezclar con la lluvia y la nieve derretida y crear situaciones como lahars (también llamados flujos de lodo) o lluvia ácida. En otras palabras, las erupciones volcánicas pueden destruir las civilizaciones, como lo que le sucedió a Pompeya.

lahar

  • Efectos positivos: a veces las erupciones pueden dejar un paisaje extraordinariamente hermoso y natural, atrayendo a los turistas a la zona. Sin embargo, uno de los efectos positivos más útiles es que a menudo dejan el potencial para la energía geotérmica, lo que hace que la vida sea más fácil para las personas de la zona. Finalmente, algunas erupciones volcánicas proporcionan nutrientes valiosos para el suelo, que luego se utilizan como suelos fértiles para la agricultura.

volcanic landscape

Tipos de erupciones volcánicas

Contaminación del aire por erupciones volcánicas

Las erupciones volcánicas liberan cantidades masivas de contaminantes sólidos y gases, formando enormes nubes que pueden afectar áreas lejos del origen de la erupción. Por lo tanto, los volcanes son una forma internacional de contaminación del aire, pero no solo para nosotros, ya que muchos de estos gases de efecto invernadero y aerosoles van directamente a la atmósfera.

Cada erupción volcánica tiene un impacto diferente y, por lo tanto, es diferente en cuanto a la cantidad y la variedad de contaminantes emitidos. En promedio, la liberación de la composición superada es de 79% de vapor de agua (H2O), 11,6% de dióxido de carbono (CO2), 6,5% de dióxido de azufre (SO2) y 2,9% de otros contaminantes.

Sin embargo, el rango de contaminantes liberados en una erupción volcánica incluye: dióxido de carbono (CO2), dióxido de azufre (SO2), sulfuro de hidrógeno (H₂S), hidrógeno (H₂), fluoruro de hidrógeno (HF), cloruro de hidrógeno (HCl), óxido de bromuro (BrO) y monóxido de carbono (CO). La alta exposición a estos gases tiene un impacto perjudicial en organismos vivos tanto terrestres como marinos.

Por otro lado, las partículas son otra fuente de contaminación del aire producida por erupciones volcánicas. Principalmente las cenizas e incluyendo todo tipo de tamaños, las que ayudan a formar nubes tóxicas suelen ser PM10, PM2.5, PM0.3 y más pequeñas.

volcanic eruption

Estas nubes de contaminación pueden recorrer grandes distancias, como cruzar océanos, afectando peligrosamente a personas y entornos que ni siquiera notaron la erupción. Si te enfrentas a una nube contaminada causada por una erupción volcánica, es posible que desees ver el siguiente apartado de la publicación sobre qué hacer y cómo evitar estos eventos.

¿Qué hacer antes, durante y después de una erupción volcánica?

Antes de la erupción

Hay varias precauciones que debes tener en cuenta antes de una erupción volcánica, y es bueno discutirlas con los miembros de tu familia (incluidos los niños) antes del evento para prevenir los nervios y el pánico.

El primer paso es tener un plan de evacuación en el hogar (que incluya a tus mascotas). Si necesitas orientación para crear una, puedes encontrar todo lo que necesitas saber y algunas plantillas aquí.

En segundo lugar, como durante la erupción volcánica puedes perder el suministro eléctrico, necesitas tener una linterna, un radio de batería y baterías adicionales para ambos. Es importante mantenerse al día. A continuación, escribiremos al respecto, pero durante los días anteriores manténte informada o informado sobre los medios gubernamentales, los riesgos de la comunidad y los planes de respuesta.

En tercer lugar, necesitarás proteger tu salud para evitar la caída de cenizas y la contaminación del aire. Para protegerte los ojos, se recomienda tener un par de gafas protectoras, y para proteger tu sistema respiratorio debes comprar mascarillas de protección industrial. Ten en cuenta que la mayoría de las máscaras de contaminación comunes no son válidas, debe estar una aprobada y certificada para fines industriales y extremos.

Finalmente, como cualquier escenario es posible, debes estar preparado para vivir en interiores durante largos períodos sin electricidad ni agua potable, así que compra alimentos (si es posible sin caducidad) y agua embotellada para sobrevivir tanto tu como los miembros de tu familia unas semanas. Asegúrate recoger todas las cosas que sueles tener al aire libre y guardalas seguras en el interior del edificio, las erupciones volcánicas pueden dañar cualquier mueble, maquinaria o material.

Durante las erupciones

Si estás al aire libre, debes buscar rápidamente un refugio en el interior. Si no es posible permanecer fuera de las zonas restringidas designadas, las áreas a favor del viento del volcán y los valles de los ríos de aguas subterráneas del volcán. Ten en cuenta que incluso si te encuentras a kilómetros de la erupción, puedes experimentar problemas.

En caso de que te alcance la erupción, recuerda llevar unas gafas protectoras (nunca lentes de contacto), una máscara antipolvo preparada para fines industriales y/o extremos, y además mantén la mayor parte de tu piel cubierta como sea posible.

protection equipment

Por otro lado, si estás en interiores, debes escuchar constantemente una estación local en la radio de batería (mencionada anteriormente) para obtener información e instrucciones de emergencia actualizadas. Es importante porque tu área puede ser evacuada en cualquier momento. Mientras estés encerrado en el interior, asegúrate de cerrar todas las ventanas, puertas y compuertas para evitar que entren cenizas volcánicas.

En caso de evacuación, sigue estrictamente las instrucciones emitidas por las autoridades locales o nacionales y tu plan de evacuación familiar previamente estudiado. Esta regla es la más importante porque, aunque parezca más seguro quedarse en casa, ten en cuenta que tu vida puede estar en peligro.

Después de la erupción

Si superas una erupción volcánica seguramente nunca lo olvidarás. Hay algunos consejos que debes tener en cuenta para volver a la normalidad lo antes posible.

En primer lugar, no debes dejar de escuchar las noticias locales para las actualizaciones de las autoridades; si fuíste evacuado, no regreses a casa hasta que las autoridades lo indiquen porque ya es seguro. Si las personas a tu alrededor están lesionadas, verifica que la zona sea segura para ti y después llama a una ambulancia y brinda primeros auxilios (si sabes algo al respecto). Tu familia y amigos también podrían estar preocupados, así que diles a todos que estás a salvo.

En segundo lugar, aunque la erupción haya pasado, si es posible manténte en el interior y usa la máscara de contaminación (en interiores y en exteriores), ya que las partículas de contaminación (principalmente cenizas) seguirán flotando en el ambiente, y estas pueden llegar a ser extremadamente dañinas. Además, mantén a los animales lejos de las cenizas y lávalos para evitar que coman cenizas.

La recuperación emocional puede ser difícil porque puedes haber visto algunas imágenes impactantes y haber recibido algunas noticias terribles. Aquí hay un enlace para ayudarle con esta recuperación.

Si tienes que regresar a casa, trata de no conducir por carreteras con cenizas pesadas, ya que son extremadamente dañinas no solo para la salud de los humanos, sino también para los motores de los automóviles. Nunca dejes de usar ropa protectora, no puedes permitirte exponerte ni siquiera durante 30 segundos.

Una vez que llegues allí, haz fotos de los daños causados ​​por el volcán con fines de seguro. El siguiente paso es comenzar a limpiar tu casa de las cenizas y otros materiales volcánicos, comenzando por el techo y las canaletas, ya que puede ocasionar que tu casa se derrumbe. Para ayudarte con esta tarea, lee el siguiente enlace para obtener una guía adecuada.

La última erupción volcánica

Aquí viene un dato interesante sobre las erupciones volcánicas: en cualquier momento, siempre hay varios volcanes en proceso de erupción. La actividad volcánica es mucho más poderosa y regular de lo que normalmente pensamos. Para saber qué volcanes están en erupción hoy, haga clic en el enlace.

volcanic eruption

La erupción volcánica más grande

La historia del mundo ha visto algunas erupciones de supervolcán, a menudo llamadas grandes explosiones en la tierra, y la ciencia explica que estas grandes catástrofes ocurrieron antes de que naciera la vida humana.

Sin embargo, durante la historia de los humanos también se han producido algunas erupciones importantes, y desde 1980 hemos estado midiendo el impacto del indicador VEI (Índice de Explosividad Volcánica). VEI se mide como los terremotos, en una escala del 1 al 8, y cada número es diez veces mayor que el anterior.

En los últimos 10.000 años no ha habido erupciones volcánicas VEI-8, por suerte para nosotros, pero en la siguiente lista mencionamos algunas de las mayores erupciones volcánicas más recientes:

  • Tambora – 10 de abril de 1815
  • Krakatoa – 27 de agosto de 1883
  • Santa María – 25 de octubre de 1902
  • Novarupta – 6 de junio de 1912
  • Pinatubo – 15 de junio de 1991
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Causas Naturales de la Contaminación del Aire: Erosión eólica

Definición de erosión del viento

La gente en muchas áreas no es consciente de que la erosión eólica es un problema ambiental grave y una de las causas naturales más importantes de la contaminación del aire. Hay lugares donde este fenómeno es más probable que genere problemas, especialmente en áreas planas y desnudas o en suelos secos y arenosos. Sin embargo, en mayor o menor medida, todos sufrimos la contaminación del aire que provoca este evento.

Canyon
¿Qué es la erosión eólica? Es un proceso natural que mueve la arena de un lugar a otro mediante la energía eólica, a menudo causando un impacto económico, de salud y ambiental significativo. En este punto, es posible que hayas pensado en casos extremos, en los que un viento fuerte levanta una gran cantidad de partículas del suelo en el aire para crear tormentas de polvo. Sin embargo, el viento ligero hace rodar las partículas del suelo a lo largo de la superficie, y este es el tipo más común de erosión eólica.

Al final, es el viento el que causa la erosión, pero los hechos externos, como el paisaje o la condición de la tierra, son los que determinan la gravedad y el impacto de este fenómeno. La siguiente es una lista de ejemplos de erosión eólica:

  • Formación de roca
  • Dunas
  • Cañones
  • Tormentas de arena y polvo

dunes

Después de la erosión eólica, se produce la deposición del viento, y es el proceso geológico en el que las partículas del suelo o los sedimentos se depositan y se agregan a la masa de las formas terrestres.

Tipos de erosión eólica

Suspensión, saltación y deformación de la superficie

Existen 2 tipos en los que se puede clasificar la erosión eólica, y uno de ellos es a través de la suspensión, la saltación y la deformación de la superficie:

  • Suspensión: es cuando las partículas se elevan en el viento y, una vez en la atmósfera, estas partículas de polvo y suciedad se pueden transportar a grandes distancias, creando ambientes dañinos para quienes las respiran.
  • Saltación: es cuando las partículas se elevan en el aire, pero esta vez se desplazan horizontalmente. Cuando éstas vuelven a golpear el suelo, la velocidad determina si rebotan de nuevo al aire o golpean otras partículas introduciendolas también en el aire.
  • Deformación de la superficie: en este proceso, las partículas se desplazan por la superficie porque el viento no es suficientemente fuerte o las partículas son demasiado pesadas para ser levantadas.

wind erosion wall

Deflación y abrasión

La deflación y la abrasión son otra forma de categorizar los tipos de erosión eólica. La deflación ocurre cuando el viento mueve partículas que están sueltas y la abrasión es cuando un área es erosionada directamente por partículas en el aire. En otras palabras, la deflación y la abrasión indican qué agente está causando la erosión.

Causas de la erosión eólica

La erosión eólica se produce cuando algo provoca una reducción de la superfície del suelo por debajo del 50% y/o elimina árboles y matorrales que actúan como cortavientos. Algunos ejemplos son el desmonte de tierras, el sobrepastoreo con el ganado o el cultivo.

Sin embargo, como su nombre indica, el viento es la principal causa de erosión. Puede ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento que sople el viento y es más fuerte donde el suelo o la arena no está compactado o es de naturaleza finamente granulada.

wind erosion

¿Cómo podemos prevenir la erosión del viento?

La prevención de la erosión eólica es un tema en el que los gobiernos a nivel mundial deberían centrarse más, ya que tiene un enorme impacto en la producción de tierra. La pérdida de nutrientes afecta directamente la capacidad del suelo para formarse adecuadamente, y la producción de suelo es uno de los elementos principales para que la raza humana sobreviva. Los siguientes hechos son las cinco formas principales de prevenir o controlar la erosión eólica:

Residuos de la superficie y los cultivos

La forma de la superficie y los residuos de los cultivos pueden ayudar a prevenir la erosión del viento. Si se coloca en el ángulo correcto, que es perpendicular al viento existente, protege la eliminación de partículas del suelo y mantiene los nutrientes del suelo.

Después de la cosecha, cuando el suelo está altamente expuesto a la erosión eólica, se recomienda tomar los residuos de ésta y extenderlos por el suelo, de esta manera los residuos actúan como una capa de protección para las partículas del suelo y sus nutrientes.

Recubrimiento de vegetación permanente

Un recubrimiento de vegetación permanente no es solo para la protección contra la erosión eólica, sino también para la conservación de los recursos hídricos y aéreos. Este recubrimiento vegetal incluye el crecimiento de pasto (o hierba), arbustos, árboles, vegetales o legumbres.

vegetation cover

Rugosidad de la superficie

En áreas grandes o áreas donde un recubrimiento de vegetación permanente no es suficiente para proteger el suelo de la erosión por el viento, surgen tres métodos adicionales de rugosidad de la superficie: costras del suelo, aristas de viento de costado y labranza para la formación de terrones.

Remodelando la tierra

Darle a la tierra la forma ideal para protegerla de la erosión eólica es clave, especialmente en las actividades agrícolas. Puede que no esté al alcance de todos, ya que es un poco caro en algunos casos, pero es una forma muy efectiva de disminuir el potencial de erosión.

shaping land

Irrigación

Es una de las mejores maneras de disminuir la erosión del suelo, ya que la fuerza del viento tiene dificultades para transportar las partículas del suelo sobre una superficie húmeda. Sin embargo, demasiada agua en un suelo lo afecta negativamente y a sus nutrientes, y en algunas áreas muy calientes y secas no se puede aplicar esta técnica.

La erosión eólica como fuente de polución del aire

Además de los costes económicos, las partículas en suspensión y el polvo son perjudiciales para los seres humanos cuando se inhalan. Es altamente recomendable tener una máscara contra el polvo si vive en un área donde las tormentas de polvo o arena son comunes.

El polvo en el aire está directamente relacionado con la probabilidad de asma y otros problemas de salud. Puedes consultar la publicación de nuestro blog sobre los efectos en la salud de la contaminación del aire para saber todo sobre esto.

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