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Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Quema de Combustibles Fósiles

Una de las principales causas de la contaminación del aire en el mundo somos los seres humanos que quemamos combustibles fósiles como el petróleo o el carbón de manera continua, lo que provoca enormes emisiones contaminantes a la atmósfera. Además, nuestros medios actuales de transporte están lejos de ser ecológicos, e incluso las compañías como Tesla que parece que vayan a cambiar instantáneamente el mundo, el mercado eléctrico está respondiendo bastante lento.

oil extraction

¿Qué son los combustibles fósiles?

Cualquier material que contenga hidrocarburos, fabricado naturalmente y utilizado para generar energía, se considera un combustible fósil. Los combustibles fósiles se utilizan principalmente para energía térmica, trabajo y operaciones con maquinaria. Sin embargo, no solo se utilizan en esas situaciones concretas, ya que los combustibles fósiles están presentes en nuestra rutina diaria. Por ejemplo, cada vez que encendemos las luces, probablemente estemos utilizando electricidad producida por la quema de combustibles fósiles.

fuel station

Los combustibles fósiles se producen biológicamente, pero ¿cómo se forman exactamente? Los combustibles fósiles son los restos acumulados de organismos vivos enterrados hace millones de años que sufren un proceso de transformación por descomposición anaeróbica, altas temperaturas y alta presión debido a la acumulación de capas de rocas, arena y lodo.

Tipos de combustibles fósiles

Tradicionalmente, los combustibles fósiles se han dividido en 3 tipos según su composición y origen: carbón, gas natural y petróleo. Sin embargo, desde mediados de la década de los 80, la orimulsión ha sido reconocida como el cuarto combustible fósil, una sustancia derivada del betún formado en el cinturón de petróleo del Orinoco en Venezuela.

Ventajas e inconvenientes de los combustibles fósiles

Muchos problemas pueden venir a tu mente cuando piensas en los combustibles fósiles. Sin embargo, como la principal fuente de energía en la actualidad, se ha impuesto gracias a las ventajas que tenía sobre la competencia. En esta sección encontrarás todos los pros y los contras de los combustibles fósiles:

Ventajas de los combustibles fósiles

  1. La energía producida por los combustibles fósiles es mayor que la producida por una cantidad equivalente de otro recurso energético. Es la fuente con mayor poder calorífico.
  2. Los combustibles fósiles son una tecnología que se desarrolla a nivel mundial. No se trata de energía o transporte, muchos productos vendidos en la actualidad se desarrollaron gracias a los combustibles fósiles, por ejemplo, los ordenadores. Casi todo lo que hacemos en la vida actualmente está ligado, de una forma u otra, al consumo de un combustible fósil.
  3. Los combustibles fósiles son baratos y fiables. Los combustibles fósiles como el carbón son mucho más económicos al producir energía que cualquier otra fuente.
  4. Los combustibles fósiles se han vuelto más seguros con el tiempo. Por ejemplo, las emisiones de carbón ahora se pueden capturar, condensar y liberar de manera más segura a través del agua.
  5. La tecnología disponible hace que la búsqueda de combustibles fósiles sea bastante simple.
  6. El transporte de combustibles fósiles es muy fácil, generalmente se realiza a través de tuberías.
  7. Se hicieron grandes avances en la construcción y seguridad de las centrales eléctricas, por lo que hoy en día son muy fáciles de construir. Sin embargo, la energía nuclear sigue siendo muy peligrosa.
  8. Los combustibles fósiles son más fáciles de extraer y procesar, por lo tanto, son más baratos que las formas de energía no convencionales.

Refinery

Inconvenientes de los combustibles fósiles

  1. Los combustibles fósiles son un recurso finito y la velocidad alarmante a la que se consumen ha provocado un agotamiento sustancial de sus reservas. Además, se requieren millones de años y condiciones específicas para reemplazar un combustible fósil.
  2. Los hidrocarburos presentes en los combustibles fósiles liberan gases de efecto invernadero, como el metano, el dióxido de carbono, etc., que pueden dañar la capa de ozono y contaminar el medio ambiente.
  3. Los combustibles fósiles son a menudo baratos debido a los subsidios. Muchos gobiernos tienden a subsidiar el precio de los combustibles fósiles en lugar de dejar que el mercado libre gobierne, haciendo que los precios sean más asequibles para los consumidores.
  4. Otras emisiones de gases dañinos derivadas del procesamiento de combustibles fósiles, como el monóxido de carbono y el dióxido de azufre, son responsables de la lluvia ácida, que supone un desastre para la ecología.
  5. Los combustibles fósiles pueden dañar el medio ambiente por un error humano. También pueden derramarse durante el transporte, creando daños ambientales a medida que el producto se derrama. Esto es particularmente problemático para los productos derivados del petróleo.
  6. La extracción de combustibles fósiles ha puesto en peligro el equilibrio ambiental en algunas áreas. Además, la minería del carbón también ha puesto en peligro la vida de varios mineros.
  7. El agotamiento de los embalses ha hecho que la extracción de combustibles fósiles sea un asunto costoso. Es probable que esto afecte los precios del combustible en un futuro cercano.
  8. Los combustibles fósiles han contribuido directa e indirectamente al calentamiento global, un problema que se está combatiendo en todo el mundo.

Al final, los casos morales y los debates sobre los combustibles fósiles se han difundido ampliamente en todo el mundo. Si hay algo en lo que todos podríamos estar de acuerdo es que este debate está predominado por una falta de acción posterior.

Quema de combustibles fósiles en centrales eléctricas

Las centrales eléctricas queman una cantidad masiva de combustibles fósiles como el gas natural, el carbón y el petróleo para producir electricidad. Como resultado de estas actividades masivas, son una de las principales causas de la contaminación del aire. Además, todos estos son recursos no renovables y, en última instancia, se agotarán.

Los números nunca mienten, y en 2018 la energía no renovable sigue siendo el 80% de la producción total de energía en el mundo. Aunque se han realizado algunos esfuerzos para regular estas actividades, a la práctica, la electricidad es una necesidad básica y la mayoría de ellas son acciones ignoradas o encubiertas.

power plant

Humos de escape de los vehículos

La contaminación de los automóviles se puede observar fácilmente en casi todas las ciudades del mundo. La gran mayoría de los vehículos funcionan con combustibles fósiles como la gasolina que emite hollín y gases dañinos, generando contaminantes primarios y secundarios en las zonas urbanas. En promedio, el transporte privado representa aproximadamente el 10 por ciento de su “huella de carbono”.

Cuando pensamos en el escape de los vehículos, los automóviles nos vienen rápidamente a la mente, pero debemos tener en cuenta cualquier medio de transporte, incluidos camiones, jeeps, automóviles, trenes, aviones, embarcaciones y otros. Confiamos en ellos para satisfacer nuestras necesidades diarias básicas de transporte, pero estos vehículos están matando pasivamente a los organismos vivos y al medio ambiente.

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Contaminación del aire debido a la quema de combustibles fósiles

Se emiten una gran variedad de contaminantes primarios y secundarios debido a las siguientes actividades: partículas en suspensión, dióxido de azufre (SO2), dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO), hidrocarburos, compuestos orgánicos, productos químicos, óxidos de nitrógeno (NOx) y otros.

Las emisiones de combustibles fósiles contienen los principales gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, el metano (CH4), el óxido nitroso y los gases fluorados. Por lo tanto, la contaminación del aire de estas actividades no solo es una amenaza para la calidad del aire en las ciudades, sino también una gran amenaza para el calentamiento global y el medio ambiente.

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