Publicado el Deja un comentario

Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Minería

Definición de operaciones mineras o minería

La minería es la industria o actividad de extraer sustancias como el carbón o el metal del suelo mediante la excavación. Aunque puede parecer poco común en los países del primer mundo, la extracción de material es una actividad muy común, y se puede encontrar en casi todas partes.

mining

Las operaciones mineras incluyen la extracción de minerales y metales como cobre, estaño, níquel, bauxita (mineral de aluminio), mineral de hierro, oro, plata y diamantes de la superficie de la Tierra como materias primas para la fabricación de otros productos y productos básicos.

Tipos de minería

Este tipo de actividades son una de las principales causas de la contaminación del aire y lo discutiremos en este post. Sin embargo, las operaciones mineras también crean un gran impacto en la tierra y el medio ambiente, destruyendo la vida silvestre, los ecosistemas, los paisajes y el agua contaminada.

No debes confundir las actividades mineras con la minería de criptomonedas, que es un concepto muy diferente que tiene lugar en las criptomonedas como bitcoin o ethereum. En su lugar, consulta los siguientes tipos de minería, contaminación debido a ésta y sus condiciones de trabajo.

Minería de superficie

La minería de superficie, como su propio nombre indica, es cuando se accede directamente al mineral desde la superficie de la Tierra, y el contacto se mantiene con la superficie durante toda la operación. En otras palabras, no necesitas cavar un túnel para encontrar el mineral que buscas.

surface mining

Existen varios métodos utilizados hoy en día para la minería de superficie, pero los siguientes son los más utilizados en 2018: minería a cielo abierto, canteras, extracción de minas, remoción de cimas de montañas y dragado.

Minería subterránea

La minería subterránea ocurre cuando los mineros necesitan excavar túneles en la tierra para extraer el mineral. En este tipo no se producen procesos en la superficie terrestre.

underground mining

Como en el tipo anterior, puedes encontrar diferentes métodos utilizados en 2018 de la minería subterránea: minería de salas y pilares, minería de corte y relleno, frenado por subnivel abierto, frenado por contracción, minería de pared larga, cavidad en bloque y cueva por subnivel.

Contaminación del aire por minería

En la minería muchas actividades toman parte: perforación, voladura, acarreo, recolección y transporte. Algunos métodos de minería pueden generar un impacto ambiental significativo y efectos en la salud pública durante estas actividades, ya que los mineros tienen una enorme y constante exposición a varios contaminantes del aire.

La contaminación del aire de las minas de carbón es particularmente dañina debido a las emisiones de partículas y gases, incluidos el metano (CH4), el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) y el monóxido de carbono (CO).

No obstante, los mineros no son los únicos afectados, la población cercana y la vida silvestre también pueden sufrir enfermedades por esta actividad arriesgada. Las dos partículas más peligrosas para exhalar durante esta actividad son el polvo de carbón y el polvo de sílice.

En particular, la sílice, o a menudo conocida como cuarzo, es un material muy común que se encuentra en muchos materiales de construcción. El polvo creado al cortar, moler, perforar o molestar estos materiales puede contener partículas de sílice cristalina. Estos diminutos materiales invisibles pueden penetrar profundamente en los pulmones y tener la capacidad de cortarlos.

Riesgos de la minería y problemas en la salud

miners

Los mineros se enfrentan a muchos peligros de salud diariamente al trabajar alrededor del polvo, metales pesados, gases peligrosos, humos y ruidos fuertes. La calidad del aire en las cámaras es muy peligrosa, y hoy en día es obligatorio usar una máscara contra el polvo, incluso si se encuentra en el área de la minería.

Durante muchos años, hasta 2001, la minería fue considerada la industria más peligrosa para los trabajadores. Durante los últimos años, muchas políticas han instalado una cultura de prevención en el sector minero y el número de muertos ha disminuido significativamente.

Aún así, las posibilidades de los mineros de morir a causa de explosiones, derrumbes y accidentes debido a fallos del equipo están siempre presentes, y muchas condiciones crónicas y fatales están vinculadas a sus condiciones de trabajo tóxicas. Incluso muchos años después de dejar de fumar, las enfermedades de los pulmones aparecen debido a la alta exposición a lo largo de la vida.

Según varias agencias gubernamentales, los riesgos para la salud más peligrosos a los que están expuestos los mineros son los siguientes:

  • Polvo
  • Radón
  • Humos de soldadura
  • Mercurio
  • Ruido
  • Lesiones en la espalda por cargas pesadas.
  • Vibración de cuerpo entero (WBV)
  • Exposición UV
  • Trastornos musculoesqueléticos
  • Estrés termal
  • Peligro químico

Predominan dos enfermedades dañinas debido a la constante y alta exposición al polvo:

Neumoconiosis o enfermedad del “pulmón negro”

Esto se debe a la inhalación a largo plazo de grandes concentraciones de polvo de carbón o polvo de sílice. El asentamiento y la acumulación de estas partículas de polvo fino causan la cicatrización del tejido entre los sacos de aire, lo que eventualmente resulta en la inflamación y el endurecimiento de los pulmones.

Silicosis

Es una consecuencia de la inhalación de grandes concentraciones de polvo de sílice, que resulta en la inflamación y acumulación de líquido en los pulmones y dificultad para respirar. A la larga, la silicosis crónica también puede provocar el desarrollo de ganglios linfáticos en el tórax e incluso la muerte.

Trabajos en la minería de oro, plata y carbón

La verdad es que todos estos riesgos van acompañados de recompensas salariales, y los mineros tienen salarios bastante buenos.

gold mine

Si lees esta publicación y aún estás dispuesto a aceptar un empleo en el sector minero, verifica si hay empleos y empresas dentro de tu área.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *