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Causas Antropogénicas de las Contaminación del Aire: Incineración de Residuos

¿Cuál es la definición de incineración de residuos?

La incineración es uno de los métodos de tratamiento de residuos que se utilizan actualmente para tratar con enormes cantidades de basura generadas por la población a diario. Forma parte de los tratamientos térmicos de residuos, ya que utiliza altas temperaturas. Este proceso implica la combustión de sustancias orgánicas contenidas en materiales de desecho.

waste incineration

La incineración convierte los residuos en cenizas, gases de combustión y calor. Las cenizas están formadas principalmente por los componentes inorgánicos de los desechos y pueden tomar forma de grumos sólidos o partículas transportadas por el gas de combustión. Los gases de combustión deben limpiarse de contaminantes gaseosos y particulados antes de que estos se liberen a la atmósfera.

En el pasado, la incineración siempre se realizaba sin separar los materiales, causando daños a las personas cercanas. Esto resultó en un riesgo para los trabajadores de las plantas y el medio ambiente. La mayoría de estas plantas e incineradores nunca han separado los contaminantes más dañinos ni han generado electricidad, y hoy en día todavía hay muchos que no lo hacen.

Como ya se ha mencionado, en algunas plantas de incineración, esta técnica se utiliza para generar energía eléctrica, lo cual es una buena manera de beneficiarse de este proceso. Sin embargo, aún queda mucho por mejorar en el origen principal del problema: generar menos basura o reciclar correctamente los desechos humanos, en especial transformar los desechos orgánicos en compostaje.

El problema con los residuos es que, incluso siendo enorme el planeta Tierra, no tenemos suficiente espacio para poner la basura. Aunque la incineración genera desechos, la masa se reduce en aproximadamente un 95%, lo que hace que al menos el problema del relleno sanitario “se solucione”.

incineration plant

Otras técnicas de conversión de residuos en energía

La incineración de desechos es, sin duda, el proceso más utilizado en el tratamiento de basura, pero actualmente existen otras técnicas que se utilizan para convertir esta basura en energía:

  • Gasificación
  • PDG
  • Digestión anaeróbica
  • Pirólisis

Tipos de residuos a incinerar

Residuos sólidos urbanos

Es la porción sólida de los residuos (no clasificados como peligrosos o tóxicos) generados por los hogares, establecimientos comerciales, instituciones públicas y privadas, agencias gubernamentales y otras fuentes. Este flujo de residuos incluye alimentos y desechos de jardín, y una multitud de productos y embalajes duraderos y no duraderos.

Residuos peligrosos

Los residuos peligrosos están definidos por la EPA según la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA, por sus siglas en inglés) como un material residuo que puede clasificarse como potencialmente peligroso para la salud humana o el medio ambiente en función de diferentes criterios. Este tipo de desperdicio se encuentra generalmente en fábricas, empresas de servicios y comercio al por mayor, universidades, hospitales, instalaciones gubernamentales y hogares.

hazardous waste

Los residuos peligrosos pueden clasificarse como una amenaza por las siguientes razones:

  • Desperdicio de fácil ignición
  • Residuos corrosivos para materiales y/o personas
  • Residuos reactivos: lo que significa que puede explotar, incendiarse o desprender gases nocivos
  • Residuos tóxicos

Gestión de los residuos médicos

Generalmente biomédico, este tipo de residuos puede tener características infecciosas o tóxicas, por lo que deben tratarse correctamente para evitar crear un problema de salud pública. Toda la industria médica genera desechos médicos, pero los hospitales son los principales generadores de este tipo de desechos, con un promedio de casi 30 libras diarias por hospital.

medical waste

La incineración de residuos genera polución del aire

La masa no se puede crear ni destruir, por lo que la reducción del volumen durante el proceso de incineración de desechos tiene sus efectos, y es la emisión de gases de combustión a la atmósfera. En otras palabras, contaminación del aire. Estos diferentes tipos de emisiones dependen de los residuos incinerados:

Furanos y dioxinas

La emisión de furanos y dioxinas es el mayor problema en el proceso de incineración de desechos, ya que estos son extremadamente perjudiciales para la salud. Algunos gobiernos han regulado este tipo de actividades y han obligado a las plantas de incineración a comprar maquinaria nueva equipada con equipos especiales para limpiar las emisiones de gases de estos componentes perjudiciales.

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono (CO2), un actor importante en el problema del calentamiento global, también se produce en grandes cantidades durante la incineración de basura. Estas emisiones se deben a materiales que incluyen carbono en su composición, cuando se incineran, producen dióxido de carbono.

Otros gases

A parte de los principales gases mencionados, una gran variedad de otros gases también se emiten durante la incineración de la basura. En esta gran lista, los compuestos volátiles más comunes son: dióxido de azufre, ácido clorhídrico, partículas finas y metales pesados.

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