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Causas Antropogénicas de la Contaminación del Aire: Agricultura

La agricultura se originó hace miles de años y desde entonces ha sido una actividad crucial para la supervivencia y evolución de la humanidad. Actualmente, se define como la ciencia o la práctica de los cultivos, incluido la preparación del suelo para que las plantaciones crezcan y la cría de animales para proporcionar alimentos, lana y otros productos.

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Nuestra agricultura moderna se basa en encontrar nuevas formas de obtener el producto perfecto sin tener en cuenta lo peligrosas que son estas prácticas para la atmósfera. Dos hechos han prevalecido: precio y resultado final. Muchos pesticidas, insecticidas, fumigadores y fertilizantes se utilizan sin restricciones, emitiendo químicos dañinos a la atmósfera y convirtiéndolos en unas de las principales causas de contaminación del aire.

Por lo que al uso de la tierra y los recursos se refiere, las actividades agrícolas se pueden clasificar en diferentes tipos: comerciales, de subsistencia, intensivas y extensas. El tipo de agricultura utilizada en cada área depende de las condiciones de la tierra, el clima y las necesidades de esa población. Por ejemplo: en medio de la cuenca del Amazonas, se practica una agricultura de subsistencia, ya que la aldea más cercana suele estar a cientos de kilómetros de distancia.

Además, la población mundial aumenta año tras año, lo que significa que cada vez que necesitamos más alimentos, se realizan actividades agrícolas y ganaderas cada vez más eficientes, emitiendo más contaminantes nocivos a la atmósfera. Al final, se ha convertido en una de las principales fuentes de contaminación en Europa, Estados Unidos, Asia y Rusia, provocando un impacto masivo en los seres vivos, la biodiversidad y los ecosistemas.

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Deriva de desechos animales

El amoníaco, un contaminante muy poderoso del que hablaremos más adelante, se encuentra en los desechos animales, principalmente en las excreciones del ganado. Sin embargo, los desechos animales afectan principalmente a la contaminación del agua y no a la contaminación del aire, y se han hecho muchas regulaciones para controlarla, ya que el agua apta para el consumo humano es menor cada año.

Compuestos de nitrógeno de los fertilizantes

La producción de fertilizantes artificiales se ha disparado de unos 20 millones de toneladas en 1950 a más de 200 millones de toneladas en 2018, y alrededor de un tercio de ellos están basados ​​en nitrógeno. Los compuestos de nitrógeno de los fertilizantes son el verdadero problema aquí, estos gases se desplazan sobre las regiones industriales y se combinan con los gases de escape de los vehículos y las industrias formando una contaminación de partículas finas (principalmente PM2.5).

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Estas partículas sólidas que se crean pueden pegarse en el fino tejido pulmonar de niños y adultos, causando dificultades respiratorias, alteración de los pulmones, función cardíaca y eventualmente muerte prematura. De hecho, se estima que estos tipos de contaminantes matan a casi 3.3 millones de personas en todo el mundo cada año.

Un estudio de la Oficina de Estadísticas Laborales de Cortesía de los Estados Unidos muestra que más de la mitad de los ingredientes de los aerosoles en gran parte del este y centro de los Estados Unidos provienen de la agricultura, lo cual es una estadística alarmante, ya que estos podrían combinarse fácilmente con los gases de escape en el región.

Amoníaco

El amoníaco, cuya composición química es nitrógeno e hidrógeno (NH3), es un subproducto tanto de los campos fertilizados como de los desechos animales, ya que puede provenir de la descomposición de las excreciones del ganado.

ammonia

Cuando el amoníaco se establece en la atmósfera, a menudo llega a áreas industriales o urbanas, donde este gas puede encontrar contaminantes como los óxidos de nitrógeno y los compuestos de azufre, y la combinación de ambos crea partículas de contaminación PM2.5.

Como estas partículas son invisibles para los ojos humanos, penetran profundamente en nuestros pulmones generando varios problemas de salud, especialmente en grupos vulnerables como niños o personas mayores. En el Reino Unido se ha convertido en una emergencia de salud pública, matando a más de 40.000 personas por año.

Algunos expertos dicen que controlar las fuentes de contaminación industrial, que son los agentes que convierten la contaminación agrícola en dañina, debe ser una prioridad. El mundo seguirá necesitando más alimentos y, por lo tanto, más fertilizantes, por lo que el objetivo debería ser erradicar aquellos compuestos que combinados con el amoníaco generan contaminantes peligrosos.

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